ДИЗЕНТЕРИЯ (кровавый понос) — инфекционная болезнь, вызываемая группой па­лочкообразных микробов, поражающих толстые кишки. Заболевание чаще всего наблюдается ле­том и осенью. Заражение дизентерией происходит при попадании микробов в желудочно-кишечный тракт. Это может происходить, когда пищу берут загрязнёнными руками, употребляют немытые овощи, фрукты, пьют сырую воду и сырое молоко; в переносе инфекции большую роль играют мухи. Болезнь начинается с потери аппетита, слабости, головокружения, приступов болей в животе, появления многократного жидкого стула со слизью, часто с примесью крови, и частых лож­ных позывов (жиления). Температура обычно от 37,3° до 37,8°, в тяжёлых случаях до 38° и 39°. Продолжительность болезни — около 4 недель. Наиболее тяжело переносят дизентерию дети ран­него возраста и старики. Больных обязательно изолируют от окружающих, они должны иметь свою посуду, бельё и предметы туалета. Так как дизентерийные микробы выделяются с испраж­нениями, то последние следует заливать хлорной известью. Лица, ухаживающие за больными, должны тщательно мыть руки, следить за пра­вильным хранением продуктов и пищи.
При заболевании, прежде всего, следует вы­знать врача и поместить больного в больницу; продезинфицировать бельё больного, помещение и предметы, которыми он пользовался. Больному следует часто давать горячее питьё, жидкую про­тёртую растительную пищу, применять общее согревание тела. Лекарства употреблять только по назначению врача. Недолеченная дизентерия может перейти в хроническую форму.