ЛЕЧЕБНОЕ ПИТАНИЕ (диетическое питание ) используется в целях лечения различных заболеваний или предупреждения их обострения. Применяется в больницах, сана­ториях, в ночных санаториях на промышлен­ных предприятиях, а также при амбулаторном лечении. Для обеспечения населения лечебным питанием организованы диетические столовые и диетические магазины; пищевой промышлен­ностью вырабатываются различные диетические продукты: консервы, колбасные, хлебные, кон­дитерские и другие изделия.

Лечебное питание применяется при самых раз­нообразных заболеваниях; оно сохранило своё значение и при тех болезнях, для лечения кото­рых применяются такие средства, как пеницил­лин, синтомицин, стрептоцид и ряд других. До­казано, что лечебное питание способствует бо­лее быстрому и благотворному действию меди­каментов, неправильное же питание может пре­пятствовать их целебному действию.

При ряде заболеваний для достижения пол­ного излечения и предупреждения обострения болезни требуется длительное соблюдение диеты. К таким длительным, хроническим заболева­ниям относятся язвенная болезнь желудка и двенадцатиперстной кишки, катары желудка и толстых кишок (гастриты, колиты), болезни печени, сахарный диабет, гипертоническая бо­лезнь, болезни сердца, атеросклероз и ряд других. Страдающим этими заболеваниями необ­ходимо организовать лечебное питание в домаш­них условиях, особенно в том случае, когда по тем или другим причинам не представляется воз­можным питаться в диетической столовой.

Лечебное питание назначается врачом в виде той или иной диеты. Диета представляет собой суточный пищевой рацион, имеющий опреде­лённое лечебное назначение. Каждая диета ха­рактеризуется соответствующей калорийностью, химическим составом пищи, т. е. определённым содержанием в ней белков, жиров, углеводов, витаминов, минеральных солей и воды, весом дневного рациона, плотностью и температурой пищи, режимом, т. е. распорядком питании, а также ассортиментом разрешаемых при данной диете продуктов и способом их кулинарной об­работки. На основании этих указаний состав­ляется меню. Лечебное питание должно быть раз­нообразным и удовлетворять вкусам больного, если они не противоречат требованиям диеты. В последнем случае больному приходится в ин­тересах своего здоровья на какое-то время огра­ничивать себя в некоторых видах пищи. Необ­ходимо, однако, и здесь стремиться к тому, чтобы больной возможно легче переносил необходимые ограничения в питании.

Применяемые в СССР лечебные диеты имеют номерное обозначение, одинаковое во всех лечеб­ных учреждениях и в диетстоловых.
Приёмы кулинарной обработки продуктов при лечебном питании в ряде случаев имеют свои осо­бенности. Эти особенности нужно знать для того, чтобы можно было организовать диетическое пи­тание в домашних условиях. Так, например, при некоторых заболеваниях пища должна приго­товляться без соли. Чтобы несолёная пища не вызывала отвращения, блюдам придают кислый или сладкий вкус, добавляя сахар, мёд, натураль­ный уксус, лимонную кислоту, различные фрукты и ягоды; в некоторые блюда добавляют также вы­варенный, а затем поджаренный лук. Нередко в лечебных целях требуется протёртая пища: сваренные овощи протирают сквозь сито или провёртывают через мелкую решётку мясорубки, картофель разминают. Для приготовления про­тёртых каш или пудингов крупу целесообразно смолоть на кофейной мельнице и варить блюда из молотой крупы. Котлеты, не обвалянные в сухарях, после обжаривания не имеют грубой корки; таким способом приготовляют котлеты для желудочных больных с недостаточной кислот­ностью желудочного сока. Для некоторых боль­ных необходимо приготовлять блюда на пару, чтобы они не имели корки и чтобы уменьшить содержание экстрактивных веществ; мясные и рыбные блюда можно для этой же цели отвари­вать в воде. Для варки на пару можно при отсут­ствии паровой кастрюли (см. Пароварка) исполь­зовать обычную кастрюлю с крышкой; в кастрю­лю вставляют решето дном кверху; ниже дна ре­шета наливают воду, на решето ставят формочку с омлетом или пудингом или кладут котлеты, ка­стрюлю накрывают крышкой и ставят на плиту. При изготовлении блюд для больных диабетом приходится почти полностью исключить из диеты сахар и ограничить содержание других углево­дов. Сахар заменяют сахарином, хлеб выпекают из отрубей. Для приготовления блюд из карто­феля, моркови, свёклы, репы, содержащих много углеводов, овощи предварительно измельчают и вымачивают в течение 8—12 часов в холодной сменяемой воде; таким путём из продуктов уда­ляют крахмал; добавление в блюда обработан­ных таким образом овощей способствует лучшему насыщению больного.