БАНАН — плод одноимённого многолетнего травянистого растения; вызревает только в тро­пических странах. В СССР на черноморском побережье Кавказа и Крыма менее требовательные к теплу сорта бананов разводят как декоративные растения. Банан цветёт и плодоносит один раз в своей жизни, затем ствол отмирает, а от корне­вища отходят новые побеги.

Плоды имеют удлинённую (от 10 см до 18 см в длину и 3—4 см в ширину) серповидную форму с тремя продольными рёбрами; вес от 100 г до 400 г. Тесно прилегающие друг к другу плоды собраны в кисти по 10—12 штук; от 6 до 12 таких кистей на стебле образуют огромную гроздь весом до 50 кг.

Кожура зрелых бананов золотистого цвета; она составляет 40% общего веса плода. Мякоть муч­нистая, нежная, бледно-жёлтая с розоватым оттен­ком, очень ароматная.

Свежеубранные бананы, в т. наз. технической зрелости, содержат до 18% крахмала, который при дозревании плодов превращается в сахар. В зрелых бананах крахмала остаётся только около 2%, а содержание сахара возрастает до 19%. В небольших количествах бананы содержат вита­мин С, каротин (провитамин А) и витамин В,. Хранить бананы нужно при температуре около + 10°; при более низкой температуре на них по­являются тёмные пятна и они портятся.

В местах произрастания бананы употребляются в пищу как в свежем, так и в переработанном виде; из них делают муку, варят варенье, джем и др. В СССР бананы используются в основном в све­жем виде.