БЕШЕНСТВО — острое инфекционное забо­левание, вызываемое фильтрующимся вирусом (см.). Бешенство передаётся через укус (см.), слюну больного им животного; у человека бе­шенство чаще всего вызывается укусами больных собак. Инкубационный (скрытый) период болезни длится 20-—60 дней и больше. В начале заболева­ния наблюдаются боли в месте укуса, угнетён­ное состояние, нарушение сна и пищеварения. Затем наступает период возбуждения, расстрой­ство дыхания и сердечной деятельности, водо­боязнь, вызываемая мучительными спазмами глот­ки при виде воды; повышается температура тела (до 40°). Резко повышается чувствительность к свету, шуму и т. п., что часто приводит к судоро­гам. Иногда нарушается психическая деятель­ность, больной впадает в буйство, которое может смениться параличом. Заболевание длится 5— 7 дней и может кончиться смертью, если вовремя (при малейшем подозрении на бешенство уку­сившего животного) не будут сделаны специаль­ные (т. паз. аптирабические) прививки, являю­щиеся надёжным профилактическим средством. Прививки проводятся на специальных пастеров­ских станциях или пастеровских пунктах при поликлиниках. Слюна больного животного мо­жет быть заразной еще до того, как проявляются признаки бешенства, поэтому при любом укусе животным обязательно следует пройти курс при­вивок.
Укусившее животное надо доставить для про­верки на ветеринарный пункт.