ИНФЕКЦИОННЫЕ БОЛЕЗНИ — заболева­ния, вызываемые попаданием в организм и вредо­носным действием болезнетворных (патогенных) микробов и простейших животных. В настоящее время описано и изучается свыше 1300 заразных микробов. Патогенные микроорганизмы, попав в организм человека, размножаются в нём, оказывают болезнетворное действие, проявляющееся  для каждого заболевания клини­кой картине. Большинство заразных болез­ней протекает остро, в течение нескольких дней или недель, но некоторые могут проявляться хронической форме, длящейся месяцами и даже годами (например, туберкулёз, сифилис,  и др.).