МЕБЕЛЬ — предметы обстановки жилых по­мещений. Мебельное производство—отрасль при­кладного искусства и художественной промыш­ленности.

Мебель, как и все предметы прикладного искусства, имеет определённый стиль. Стили мебели обычно совпада­ют по времени со стилями в архитектуре и близки им, но художественным формам и характеру отделки.

И на Западе, и в России наиболее интересен в производ­стве мебели период 18—19 веков, когда вопросы комфор­та и бытовой целесообразности мебели стали почти неот­делимыми от её формы. В это время от пышной и сложной по своим формам мебели барокко и рококо (конец 17 и начало 18 веков), красивой и мастерски сделанной, но не­удобной и неуютной, стали переходить к простым и ла­коничным формам классицизма и т. наз. ампира (конец 18 и начало 19 веков).

В Англии первыми мастерами, начавшими сознатель­но сочетать простоту форм мебели с её удобством, были Т. Чиппендейль, а затем Адам, Т. Шератон, Дж. Хеплуаптт. Во Франции в это время господствовал стиль Людовика XVI (мастера-мебелыцики Ж. А. Ризенер, Ж. Жакоб и др.). Этот стиль органически вылился в ампир, творцами которого были архитекторы Ш. Персье и Т. Фонтом, и оказал сильное влияние на мебель всех стран этого периода (конец 18 — начало 19 века). В Гер­мании в 18 веке была известна мебель Рентгена.

Художественное качество русской мебели конца 18 века и 1-й половины 19 века было очень высоким. Лучшие образцы удобны в пользовании, просты по форме и в то же время продуманны по пропорциям; они отличались умелым использова­нием породы, рисунка и других свойств древесины. Значитель­ная часть этой мебели, особенно дворцовой, выполнялась по про­ектам крупнейших русских зод­чих: Дж. Кваренги,  К. И. Росси, В. П. Стасо­ва, Д. И. Жилярди, А. Г. Гри­горьева, А. II.   Брюллова и др.

Во второй половине 19 века качество западной и русской мебели начинает постепенно сни­жаться. Производство мебели переходит из рук отдельных ма­стеров в руки предпринима­телей-фабрикантов, интересующихся гл. обр. доходностью своих предприятий, а не каче­ством выпускаемой продукции. Характерные для этого времени упадок в архитектуре и появление всевозможных подражаний разным стилям неизбежно отражаются на мебели. Это продолжается до начала 20 века, когда появляется новый стиль — т. наз. модерн, который господствовал в России до Великой Октябрьской революции.

В первом десятилетии 20 века мебель изредка снова проектируют крупные мастера архитектуры — академики И. И. Фомин, А. В. Щусев, И. В. Жолтовский и некото­рые др. Отдельные образцы возрождают традиции старой мебели. Они предназначались, как правило, для богатых особняков и буржуазных квартир. Мебельные фабрики России, выпуская в небольшом количестве дорогую мебель уникального типа, заполняли рынок более дешёвой, но безвкусной мебелью для широких слоев городского насе­ления. Рабочие квартиры обставлялись самой примитив-поп мебелью.

После Великой Октябрьской революции перед проек­тировщиками мебели и перед мебельной промышленно­стью встали новые важные задачи. Резко возросло коли­чество рабочих квартир; постепенно разворачивалось мас­совое жилищное строительство. Производство мебели уве­личилось, но её качество долго еще оставалось низким.

Размах массового жилищного строительства вызвал потребность создания мебели, соответствующей (по своим размерам и конструкции) малометражным квартирам.

Мебель должна соответствовать по размерам помещению, для которого она предназначается, а также вещам, для хранения которых она служит. Излишне высокая и громоздкая мебель, занимающая много места и, кроме того, зри­тельно снижающая высоту комнат и создающая впечатление тесноты, неприемлема для малометражной квартиры.

В малометражных квартирах обычно бывают 1, 2 или 3 жилые комнаты. В соответствии с на­значением каждой комнаты сложились опреде­лённые наборы или гарнитуры мебели, кото­рыми обычно обставляют эти комнаты (см. Гарнитур мебельный).

При расстановке необходимо учитывать не только расположение мебели «на полу», но и её размещение по отношению к окнам и дверям, а также и то, как выглядит мебель на фоне стен, правильно ли падает естественный свет (из окон) и искусственное освещение (от ламп) на рабочее место и т. д. (см. Освещение).

Важное значение для удобного и красивого расположения мебели имеет правильный выбор расстояний и проходов между отдельными пред­метами и группами мебели. Проходы должны обеспечивать свободное движение по комнате, удобное пользование мебелью. Как правило, проходы в общих комнатах квартиры должны быть несколько больше, чем в спальнях, так как общей комнатой пользуется одновременно боль­шее количество людей.

При покупке мебели перед расстановкой её в комнате следует обмерить ширину и длину отдельных предметов и вырезать из картона «Форму» каждого предмета. Затем, начертив на бумаге в том же масштабе, что и мебель, план комнаты со всеми окнами и дверями, выступами и  расположить на плане в наиболее удоб­ном варианте вырезанные из картона «формы» мебели. Такой способ предварительного раз­мещения мебели позволяет наиболее удобно расположить мебель в комнате, не повредив при этом ни мебели, ни стен комнаты.

В последние десятилетия наблюдается стремле­ние освободить жилые комнаты от громоздких шкафов или, по крайней мере, максимально сни­зить их высоту. Например, высокие буфеты заменяются сервантами, большие книжные шка­фы — мелкими секционными шкафами, громоздкие платяные шкафы — встроенными стенными шка­фами (см. Встроенная мебель).

Мебельная промышленность СССР начинает выпускать малогабаритную мебель. Например, высота шкафов такой мебели не превышает 1 800 мм, высота спинок стульев — 850 мм, спи­нок кроватей — 700 мм. Рациональны по уст­ройству и удобны для небольших малометражных квартир секционная мебель, комбинированная мебель и трансформирующаяся  мебель (см.).

Отделка малометражной квартиры, как прави­ло, скромна, в ней не применяются дорогостоя­щие материалы. Этим же условиям должна отве­чать и меблировка квартиры. Современная мебель должна иметь простые формы.

Основным материалом для изготовления мебели служат древесина разных пород, а также фанера, столярная плита, прессованная плита и т. п. Выпускается также металлическая мебель (см.), однако в быту она имеет пока ограниченное при­менение. В небольших количествах для произ­водства мебели применяются новые недорогие искусственные материалы (пластмассы, пластики и т. п.), имеющие много ценных для мебели свойств, например водо- и кислотоустойчивость, а также художественные качества, позволяющие во многих случаях заменять фанеру дефицитных пород древесины. Разнообразные породы дре­весины служат для различных целей, соответст­венно своим техническим и декоративным свойствам. Например, хвойные породы (сосна, ель, лиственница) применяются, в основном, для изготовления более простой и крупной по формам и деталям, т. наз. белодеревной мебели. Они употребляются для изделий, которые фанеру­ются ценными породами древесины, а также для заполнения столярных плит. Ценные лиственные породы используются в основном в виде обли­цовочной фанеры; из них изготовляют и мелкие мебельные детали (части). К этим породам отно­сятся в СССР: дуб, бук, берёза, орех, чинар и не­которые другие. Ценными породами, ввозимыми к нам из других стран и применяемыми для более дорогой мебели, являются красное дерево, палисандр, реже, розовое дерево, амарант и др.

Раньше мебель различных конструкций со­стояла в основном из рамок и филёнок, сделанных из цельной древесины. Затем филёнку из цельной древесины стали заменять филёнкой из фанеры. Рамочная мебель, из-за наличия уступов трудно поддающаяся чистке и удалению ныли, позднее вытесняется щитовой мебелью. Такая мебель состоит из гладких (столярных) плит раз­личной толщины, она легко собирается и более гигиенична. Столярные плиты делаются из со­сновых реек. Рейки оклеиваются с обеих сторон шпоном (тонкой берёзовой фанерой). В последнее время столярные плиты изготовляются из дре­весных стружек и опилок. Они пропитываются специальным клеем и прессуются. Такие плиты более прочны и потому могут иметь меньшую толщину, чем столярные плиты, кроме того, они меньше коробятся. Как правило, лицевая по­верхность более дорогой мебели покрывается тонким слоем фанеры ценных пород древесины или имитацией фанеры этих пород. Верхний, лицевой слой фанеры может иметь свой естест­венный цвет. Иногда его покрывают более тёмным прозрачным лаком, позволяющим видеть текстуру (рисунок волокон и слоев) древесины.

Гораздо реже у дорогой мебели лицевые по­верхности из дорогой древесины остаются нефа­нерованными.

Лицевая отделка мебели заключается в нане­сении на наружную поверхность слоя в виде плёнки. Она защищает мебель от действия света, влаги и неблагоприятной температуры и, кроме того, придаёт мебели красивый вид. Неотделанная поверхность быстро теряет натуральный цвет, становится шероховатой, покрывается мелкими трещинами, коробится и т. д.

Если у мебельной древесины красивые тек­стура и цвет, то лицевая поверхность её обычно отделывается прозрачными покрытиями. Про­зрачная отделка может быть матовой (восковой и мастичной) и глянцевой, лакированной, располированной и полированной. Наименее проч­ны, но дёшевы восковая и мастичная отделки. Восковую отделку, с последующим закреплением спиртовым лаком, часто применяют для дубовой мебели. Наиболее высококачественной, но и дорогой отделкой (применяемой обычно для мебели высшего класса, фанерованной ценными породами древесины) является полировка. Са­мая распространённая прозрачная отделка, при­меняемая для мебели первого класса, это рас-полировка (так называют упрощённый вид по­лировки).

Если мебель изготовлена из древесины, не обладающей красивой текстурой и цветом, то лицевую поверхность её отделывают непрозрач­ным или т. наз. укрывистым покрытием: масля­ной, эмалевой или нитроцеллюлозной краской. Такую мебель легко содержать в чистоте, её можно даже мыть. Непрозрачная отделка может имитировать текстуру ценных пород древесины, что позволяет использовать древесину дешёвых пород. Однако ремонт поверхности такой мебели крайне затруднителен. Кроме того, качество имитации обычно невысокое и зависит от умения мастера, так как выполняется вручную.

Уход за мебелью. Постоянный и правильный уход за мебелью значительно увеличивает срок её службы. Мебель не следует ставить близко к приборам отопления, а также так, чтобы на неё падали прямые солнечные лучи. Под действием солнечных лучей и излишнего тепла мебель рассыхается, коробится, теряет блеск и даже из­меняет окраску. Температура в помещении долж­на быть не ниже 4-10° и не выше +25°, а от­носительная влажность должна колебаться в пределах от 50% до 60%. Воздух в квартире, особенно в жаркое время года, можно увлажнять (см. Влажность воздуха).

Удалять пыль с лакированной и полированной поверхностей следует сухим и чистым куском фла­нели, сукна или плюша, с резьбы — мягкой щёткой или пылесосом. Полированную мебель после удаления пыли рекомендуется время от времени освежать полировочной пастой, упо­требляя пасту очень экономно и хорошо вытирая поверхность мебели.
Пятна с поверхности натуральной и полиро­ванной древесины можно удалить при помощи тонко просеянного песка, пемзового порошка или тонкой наждачной бумаги. Жирные пятна можно вывести, положив на них на некоторое время глину, пропитанную уксусом. После уда­ления пятен и грязи отделка должна быть вос­становлена.