В12-авитаминоз — злокачественное малокро­вие. Возникает при недостатке в организме витамина В12; получило название злокачествен­ного, так как причины заболевания и средства его лечения долгое время были неизвестны и боль­ные, страдавшие им, неизбежно гибли. При отсут­ствии в организме витамина В12 нарушается обра­зование в костном мозге красных кровяных те­лец — эритроцитов, наступает резкое уменьшение содержания их в крови, развивается малокровие, которое сопровождается нарушениями деятель­ности желудка и тяжёлыми поражениями нервной системы. Потребность человека в витамине В12 ничтожна, составляет несколько миллионных до­лей грамма и в обычных условиях полностью обес­печивается содержанием этого витамина в пище. Возникновение злокачественного малокровия свя­зано чаще всего не с отсутствием витамина В12 в пище, а с первичным поражением слизистой обо­лочки желудка, которая перестаёт вырабатывать особое вещество — мукопротеин, предохраняющее витамин В12 от разрушения в кишечнике. С от­крытием витамина В12 злокачественное малокровие перестало быть неизлечимым.