Чесотка — заразное кожное заболевание, проявляющееся мучительным зудом.

Чесотка вызывается особым чесоточным кле­щом (длиной 0,4мм). Размножаются клещи очень быстро. Одна самка откладывает до 50 яиц, из которых примерно через 2 недели развиваются половозрелые клещи. Подсчитано, что одна пара клещей может на протяжении 3 месяцев дать потомство, исчисляемое в 1 миллион самок и 500 ООО самцов. Оплодотворённая самка проры­вает в роговом слое кожи горизонтально идущий т. наз. чесоточный ход, в котором откладывает яйца. В конце чесоточного хода обычно можно обнаружить маленький тугой пузырёк, в кото­ром находится самка клеща. Короткие—около 0,5, не более 1 см длины, изогнутые в форме запятой, чесоточные ходы напоминают поверхностные ца­рапины. Чесоточные ходы обычно обнаружи­ваются наиболее легко на руках — на боковых поверхностях пальцев, в межпальцевых склад­ках, на запястье, в области локтей, а также в области поясницы, на ягодицах, по краю под­мышечных впадин; на нежной тонкой коже детей клещ прорывает ходы и на ладонях, подошвах; у новорождённых -— даже на лице и на волосистой части головы. Прокладывая ход, самка чесоточного клеща непосредственно раздражает концевые окончания нервов, за­ложенных в верхних слоях кожи, вследствие чего возникает зуд, особенно мучительный по ночам. Оживлённая деятельность клещей в ночное время объясняется не только теплом постели, но и особенностями жизни клещей.

Сильный зуд вызывает потребность чесаться, больной расчёсывает кожу до появления крови. В результате этого на коже появляются расчё­сы, в которые попадают различные микробы, всегда имеющиеся под ногтями и на коже у каж­дого человека. Поэтому, наряду с расчёсами, кровянистыми корочками, появляются и гной­нички, т. е. пузырьки, наполненные гноем. Че­сотка нередко осложняется фурункулёзом и раз­личными видами воспаления кожи. Заболевание чесоткой отражается на всём организме боль­ного, он теряет сон, в запущенных случаях уве­личиваются лимфатические узлы и т. д.

Для лечения чесотки раньше широко приме­няли т. наз. чесоточную мазь Вилькинсона. Эта мазь, состоящая из мыла, мела, серы и дёгтя, сильно раздражает кожу, пачкает бельё и может вызвать заболевание почек. Существует много методов лечения чесотки. Доступный и весьма эф­фективный метод лечения взрослых и детей заклю­чается в обработке кожи с помощью серного мыла. В таз или кастрюлю нужно налить 1/2 стакана воды и положить 50 г мелко наструган­ного бельевого мыла. Через несколько часов мыло размешать и добавить 125 г серы. Полученное серное мыло следует втирать в кожу 2 раза в день по 15—20 минут, повторяя процедуру в течение 3—4 дней. Лечение заканчивают энергичным размыливанием горячей водой (лучше всего под ду­шем). Чесотку, особенно у детей, не всегда сразу легко определить, поэтому при всяком зуде не­обходимо немедленно обратиться к врачу.

Выявление больных чесоткой и их лечение име­ет громадное профилактическое значение, так как чесотка легко передаётся от больных здо­ровым. Члены семьи заболевшего чесоткой, а также все, кто имел тесное общение с больным, должны пройти осмотр врача. Дети, больные че­соткой, до полного выздоровления не допускают­ся в школы, в детсады и т. п. Нательное и постель­ное бельё необходимо прокипятить в мыльной воде, прогладить горячим утюгом. Одежду, мат­рацы, тюфяки продезинфицировать или провет­рить в течение нескольких дней на воздухе. Пол вокруг кровати больного нужно протирать керо­сином. Через 12 дней после окончания лечения необходим повторный осмотр болевших чесот­кой. Заболевание чесоткой является результатом нечистоплотности; при соблюдении элементарных гигиенических правил (мытьё рук, пользование индивидуальным полотенцем и т. д.) можно пре­дохранить себя от заболевания чесоткой.
Чесотка может быть вызвана попаданием на кожу и других клещей — паразитов животных, от кошек, голубей, лошадей и др., а также т. наз. перьевым клещом, живущим в перьях и пуху по­душек, амбарным клещом, живущим на соломе, на злаках; в последних случаях отсутствуют че­соточные ходы, но появляются в большом коли­честве сильно зудящие пузырьки.