Чай как напиток представляет собой настой особым образом обработанных листочков чайного куста. В зависимости от технологии производ­ства товарные чаи делятся на 2 группы: байхо­вые (рассыпные чаи, листочки чая имеют скру­ченный вид) и прессованные. Наибольшее рас­пространение имеют чёрные, а за ними зелёные байховые  чаи.

Нижняя сторона листа чайного куста, а в особенно­сти листовая почка, покрыта жёсткими серебристо-бе­лыми волосками, которые китайцы прозвали белыми рес­ничками —         бай-хоа, откуда и произошло название «бай­ховый».

Прессованные чаи бывают кирпичные (чёрные и зелёные) и плиточные.

Чай содержит кофеин, эфирное масло и дубиль­ные вещества. Возбуждающее, тонизирующее дей­ствие чая зависит от содержащегося в нём кофеи­на (2—4% от веса сухого вещества). Эфирное масло, хотя его в чае содержится ничтожно ма­лое количество  (около 0,006%),  придаёт   чаю приятный своеобразный аромат, который и являет­ся одним из достоинств этого напитка. Дубиль­ные вещества (от 12 до 16%) обусловливают вяжу­щий вкус чая, сообщают напитку крепость и тём­но-золотистый цвет настоя и, кроме того, благо­творно воздействуют на организм, укрепляя стенки кровеносных сосудов (капилляров) и спо­собствуя накоплению в организме аскорбино­вой кислоты. Чай содержит витамин С и ряд дру­гих витаминов.

В СССР наиболее распространены лучшие чёр­ные байховые чаи: «букет Грузии», «букет Азер­байджана» и «краснодарский букет», а также выс­шие сорта грузинского, азербайджанского и крас­нодарского чая. Из заграничных чёрных байхо­вых чаёв широко известны китайские, цейлон­ские и индийские.

Зелёный байховый чай наиболее широко ис­пользуется в республиках Средней Азии, где его называют кок-чаем. Напиток, приготовленный из этого чая, обладает свойством хорошо утолять жажду, что особенно ценно для жителей районов с жарким климатом. Зелёный чай отличается своеобразным сильным ароматом, терпким и горь­ковато-вяжущим вкусом и светло-зелёной окрас­кой настоя. По тонизирующим свойствам и по содержанию витамина С зелёный чай превосхо­дит чёрный.

Прессованные чаи вырабатывают в виде пли­ток и кирпичей. Плиточный чай приготовлен из прессованных высевок и крошек чёрного байхово­го чая, полученных в процессе сортировки. Прямо­угольные плитки чёрного чая по крепости настоя и его цвету, по вкусу и аромату должны обладать теми же качествами, что и байховые чаи, так как они вырабатываются из одного и того же сырья.

Кирпичный чай производят из более старых и крупных листьев, которые подвергают специаль­ной обработке, а затем спрессовывают в форме кирпича весом 2 кг каждый.

Чтобы получить действительно вкусный, ду­шистый, крепкий чай, нужно строго выполнять определённые правила при его заварке.

Чай горячий. Сполоснуть кипятком заварочный чай­ник, положить в него чай (примерно 1 чайную ложку на 6 стаканов чая), налить свежий, крутой кипяток, сна­чала на 1/3 объёма чайника. После заварки необходимо продержать примерно минут 5 чайник накрытым салфет­кой, полотенцем или специально сшитой накрывалкой (её делают часто в виде куклы), чтобы чай настоялся, а по­том долить его кипятком и разлить в стаканы, соблюдая дозировку чайного настоя по вкусу.

Нельзя кипятить заваренный чай; не рекомендуется вообще ставить (для подогревания) на огонь маленький чайник с заваренным в нём чаем. Нельзя также применять при заварке чая питьевую соду или жженый сахар, так как это ухудшает вкусовые качества напитка. Бели заваривать чай подогретой кипячёной водой, а не свежевскипячённой, чай также будет невкусен.

К чаю подают отдельно сахар, варенье, джем, повидло, мёд, лимон, печенье, торты, пирожные, пирожки, часто и бутерброды.

Чай можно употреблять и как холодный напиток, при­ятно освежающий и хорошо утоляющий жажду.
Чай холодный. Заваренный крепкий чай, переливая в фарфоровую посуду, процедить (через марлю или через ситечко), сделать его по вкусу сладким, охладить, раз­лить в стаканы или чашки, добавить в каждую чашку или стакан по ломтику лимона или апельсина. Можно также положить в стакан кусочек пищевого льда и влить при­мерно по 50 г фруктового или ягодного сока.

Это интересно: