ДРОЖЖИ (дрожжевые грибки) микроскопически малые (в сотые и тысячные  миллиметра) шаровидные и яйцевидно- продолговатые одноклеточные организмы. Дрожжи вызывают брожение сахара с выделением спирта и углекислоты.

Известно много видов и разновидностей дрожжей. Наибольшее практическое значение имеют: пивные и винные дрожжи. Пивные дрожжи широко применяются в спиртовой промышленное , в пивоварении, в хлебопечении ,  а также в домашней кулина­рии (см. Тесто, блины, Кулич); винные   дрожжи в  виноделии для сбраживания виноградного или фруктового сусла. Известны также дрож­жи, обитающие в молоке и молочнокислых про­дуктах и сбраживающие молочный сахар; они входят в состав заквасок для получения кумыса, кефира и др.
Дрожжи (особенно пивные) содержат в большом количестве различные витамины: В,, В2, РР, I В,и др. (см. витамины) и поэтому применяются для предупреждения и лечения некоторых забо­леваний (авитаминозов:, см., фурункулёза, детской диспепсии  др.). Чтобы дрожжи, употребляемые в приготовлении теста, дольше сохранились,  их надо держать завёрнутыми в бумагу при тем­пературе +6,+8 . I  при таких условиях они сохраняются около 3 недель. Сухие дрожжи следует хранить в тёмном мессе.