МЕНСТРУАЦИЯ — ежемесячное кровотече­ние из матки; начинается у женщин в период полового созревания и продолжается до климак­терического возраста (см. Климактерий). Сред­ний возраст, при котором наблюдается первая менструация, колеблется между 13—15 годами. В дальнейшем менструация регулярно повто­ряется через определённый промежуток времени (3—4 недели) и продолжается от 3 до 7 дней (что зависит от индивидуальных особенностей жен­щины) .

У некоторых девочек, особенно, если первая менструация наступает очень рано, регулярный характер менструаций наступает не сразу, а после более или менее длительного перерыва, соответствующего иногда 1—2 годам.

Незадолго до менструации молочные железы набухают, соски становятся напряжёнными. Пе­ред менструацией и во время её иногда появляет­ся сыпь на лице, чаще на губах и подбородке, от­мечается повышенная раздражительность, вспыль­чивость; у некоторых женщин наблюдаются же­лудочно-кишечные расстройства, иногда тошнота. У многих женщин появляется небольшая тя­нущая боль внизу живота, в пояснице. Ощущение боли во время менструации иногда связано с оставшимся еще с первого появления менструа­ции страхом перед этим процессом. Девочку следует постепенно и бережно подготовить к появлению у неё менструации, чтобы она не пу­галась, увидев кровянистые выделения.

Менструация — нормальный процесс в женском организме, связанный с периодически и регу­лярно повторяющимся созреванием яйцевых клеток в яичниках женщины. В этом периоде организм женщины находится в состоянии боль­шого напряжения. Поэтому во время менструации необходимо соблюдать некоторые специальные гигиенические     правила.

Не менее двух раз в день чистыми руками с коротко остриженными ногтями надо обмы­вать наружные половые органы чуть тёплой ки­пячёной водой; засохшая на наружных половых органах кровь ведёт к загрязнению и раздраже­нию кожи, отсюда воспаление может перейти во влагалище и внутренние половые органы. Не следует во время менструации принимать ванну, купаться в море, в реке (нельзя спринце­вать влагалище). Мыться следует под душем. Нельзя иметь половых сношений. Надо пользо­ваться гигиеническими марлевыми прокладками, которые следует подвязывать к поясу и менять по мере загрязнения; следует носить просторные трико и чаще их менять.

В период менструации не рекомендуется упо­треблять в пищу острых приправ (например, горчицу), спиртных напитков, так как они способствуют усиленному приливу крови к ор­ганам брюшной полости и усиливают мен­струальное кровотечение. Надо следить за пра­вильной работой кишечника — предупреждать запоры (см.); избегать охлаждения тела, утом­лений, волнений, общения с заразными больны­ми, так как сопротивляемость организма женщины в этот период ослаблена, и женщина легче за­болевает.
Надо следить за регулярностью наступления менструаций. Женщинам, живущим половой жизнью, рекомендуется записывать начало и конец каждой менструации. Если менструация сопровождается болями, большой потерей крови и другими болезненными явлениями, то необ­ходимо обратиться к врачу или акушерке.