Фарфор отличается белизной, плотностью и твёрдостью черенка; тонкий слой фарфора про­свечивает. Фарфор не впитывает влаги, что обес­печивает высокую гигиеничность фарфоровой посуды. Пластичность фарфора позволяет воспро­изводить в изделиях тончайшие детали (мелкие цветы, кружева).

Фарфоровую посуду всегда покрывают гла­зурью (стекловидным прозрачным слоем); скульп­тура бывает как глазурованная, так и неглазурованная.

Фаянс — относительно дешёвый и более по­ристый (впитывающий влагу) материал. У него меньшая белизна, он не просвечивает, его всегда глазуруют.

Большинство изделий из фарфора и фаянса ок­рашивают   и  расписывают  особыми  красками.

Роспись бывает надглазурная (по глазурованному из­делию) и подглазурная. Для последней характерна мяг­кость тонов и некоторая расплывчатость контуров. Роспись по фарфору разно­образна, отличается чисто­той и интенсивностью кра­сок. Высоко ценится белиз­на и просвечиваемость фар­фора. Фарфоровые изделия, поэтому стремятся не закры­вать сплошь краской или росписью.
Фарфор известен в Китае с 6 века. В Европе и в России состав фарфора открыт в 18 веке.