ИНКУБАЦИОННЫЙ (СКРЫТЫЙ) ПЕРИОД ЗАБОЛЕВАНИЯ — промежуток времени, проходящий с момента заражения организма каком либо инфекционной болезнью (см.) до появления первых её признаков. Продолжительность инкубационного периода  различных заболеваниях неодинакова; она зависит от состояния больного, вида микроба  и др., но для каждой болезни имеется средняя, наиболее постоянная продолжительность, например для брюшного тифа 15 дней, для кори 10—11 дней, для скарлатины 3—6 дней, для диф­терии 5 дней и т. п.