КУПАНИЕ (в открытых водоёмах) укрепляет здоровье и является гигиеническим средством. При купании наблюдается порозовение кожи вследствие расширения кожных сосудов, ощуще­ние согревания тела; появляется чувство свеже­сти, бодрости. Купание действует успокаивающе и укрепляюще на нервную и сердечно-сосудистую системы. С целью закаливания организма (см.) здоровым людям можно купаться до наступле­ния холодов.

Злоупотребление купанием может вызвать серьёзные последствия: слабость сердечной дея­тельности, перераздражение нервной системы, а также общее ослабление организма. Поэтому при купании надо соблюдать определённые правила: лицам, которые ранее никогда не купались, сле­дует пройти врачебный осмотр. Ослабленным, по­правляющимся после болезни и пожилым лицам иногда необходимо перед купанием провести ряд подготовительных процедур — обтирания, обливания.

Купание можно начинать при температуре воздуха не ниже 20—22°, а воды 18—20°. В пер­вые дни даже совершенно здоровые люди не должны купаться чаще одного раза в день, а в дальнейшем не более 2—3 раз. Ослабленным людям не рекомендуется купаться натощак и сразу же после еды (после обеда не раньше, чем через час). Ни в коем случае нельзя купаться после приёма даже небольших доз алкоголя, сразу после значительных физических или ум­ственных напряжений, разогретым, потным, сра­зу после солнечной ванны. Хорошо купаться утром с 9 до 12 или днём от 4 до 7 часов, когда не так сильно греет солнце. Перед купанием надо 10—15 минут отдохнуть, а затем уже входить в воду, смочив сперва лицо и голову водой. Бро­саться в воду сразу могут только здоровые и при­учившие себя к купанию люди.

Слабым людям не рекомендуется находиться в воде более 3—5 минут, здоровые — могут про­длить этот срок. Не существует строго установ­ленных сроков пребывания в воде, особенно для здоровых людей, однако основным правилом для купающихся надо считать, что купаться можно до первого озноба.

Нужно следить за купанием детей, подрост­ков, особенно нервных и недостаточно упитан­ных; таким детям и подросткам рекомендуется находиться в воде не более 5—10 минут, а затем обязательно отдохнуть в тени.
Перерыв между купаниями должен быть не менее 3—4 часов. При появлении слабости, сердцебиения, головокружения нужно тотчас же выходить из воды. Выйдя из воды, необходимо быстро и досуха вытереться, а затем отдохнуть 5—10 минут в тени.