МАНДАРИН — плод одноимённого дерева; в СССР выращивается на черноморском побережье Кавказа (в Аджарии, Абхазии, Сочинском рай­оне), а также в Махарадзевском районе Запад­ной Грузии. Сбор мандаринов начинают в конце октября — первых числах ноября. Наиболее вы­сокой лёжкостыо обладают созревшие плоды, поэтому убирать надо мандарины с пожелтевшей кожурой.

Мандарины очень чувствительны к механиче­ским повреждениям. Даже незаметные на первый взгляд ушибы, проколы могут вызвать при после­дующем хранении плодов их порчу.

Плоды имеют сплющенную, шаровидную, реже грушевидную форму. Мякоть легко отделяется от кожуры и состоит из 9—13 долек, каждая из которых заключена в оболочку из клетчатки. Мякоть мягкая, сочная, имеет сладко-кислый вкус. Мандарины богаты всеми видами Сахаров, пектиновыми веществами, лимонной кислотой, многими витаминами (особенно С и Р, см. Вити-мины), почти всеми встречающимися в растениях минеральными веществами, эфирными маслами, придающими этим плодам специфический аромат, Эти вещества распределены между кожурой и мякотью. Так, например, эфирные масла сосре­доточены в кожуре (1,2%), кислота в мякоти (1%), сахар в кожуре и мякоти (7,5%). Витамина С в кожуре — 130 мг%, а в мякоти — 40 мг%.

Используются мандарины преимущественно в свежем виде, а также для приготовления соков, компотов, варенья, цукатов (см.).
Лучше всего хранить мандарины при темпера­туре +2°, +3°; при такой температуре их можно сохранять 3—4 месяца. При температуре ниже + 2° на кожуре появляются коричневые точки, которые постепенно разрастаются: ухудшается внешний вид плодов, и, в конце концов, плоды пор­тятся. При более высокой температуре мандарины поражаются плесенью. Хорошо сохраняются пло­ды, завёрнутые в папиросную бумагу.