Настольный теннис — спортивная игра, от­личается несложностью правил и простотой обо­рудования. Сущность игры заключается в пере­брасывании мяча ударами ракетки через сетку, натянутую поперёк стола. Игра начинается с по­дачи мяча одним из игроков (по жребию). После удара ракеткой мяч должен сделать отскок от стола, на стороне подающего, перелететь после этого через сетку, не задев её, и коснуться стола на другой стороне. Принимающий отражает от­скочивший на его стороне мяч обратно на сторону подающего, тот, в свою очередь, отправляет его на сторону принимающего, и так продолжатся до тех пор, пока кто-либо из игроков не сделает ошибки. Каждая ошибка даёт противнику одно очко. Партия считается выигранной после того, как один из игроков наберёт 21 очко при переве­се не менее чем в 2 очка. После каждых 5 очков меняется подача. При счёте по 20 очков подача чередуется после каждого очка. После каждой партии игроки меняются сторонами и очеред­ностью подач. Игра проводится из трёх или  пяти партий.

Во время игры рекомендуется руководствоваться сле­дующими основными правилами:

При подаче подающий, а ташке его ракетка и мяч должны находиться за задней линией стола; Подача считается неправильной, если: а) мяч по­дан над столом или с хода; б) если поданный мяч не попадёт па сторону противника; в) если мяч при подаче коснется сетки или стоек.

Подача переигрывается если: а) принимающий не готов к игре, о чём он заявил до удара; б) мяч, подан­ный во всех других отношениях правильно, перед паде­нием на сторону противника заденет сетку или её стойки.

Играющий выигрывает очко, если его противник: а) неправильно подаёт мяч; б) отразит мяч с лёта до его прикосновения к столу; в) отразит мяч за пределы стола; г) отражая мяч, тронет его ракеткой более одного раза или поймает мяч на ракетку, а затем сбросит его; д) кос­нётся мяча во время розыгрыша любой частью тела, на­ходящейся над столом, или заденет чем-либо (кроме мяча) сетку, стойку стола на стороне противника; е) не успеет отразить правильно посланный ему мяч.

В настольный теннис можно играть не только вдвоём, но и вчетвером.

М е с т о м для игры может быть комната,, спортивный зал, площадка на открытом воздухе. Минимальные размеры помещения при одном столе 7,75 м X 4,5 м.

Необходимой принадлежностью игры в настольный теннис являются:

Стол — прямоугольный 2,74 мХ 1,52 м при высоте 0,76 м. Крышка стола делается из крепких сухих досок и должна создавать равномерный отскок мяча. Поверх­ность стола окрашивается в тёмно-зелёный цвет, края (1,5 см ширины) и средняя продольная линия (0,3 см)— белыми линиями.

Сетка. Стол делится па 2 равные половины сеткой. Длина её 1,83 м, ширина 15,25 см. Верхний край сетки белого цвета шириной 15 мм. Мяч делается из белого целлулоида. Длина окруж­ности 11,4—12 см, диаметр 3,63—3,83 см, вес 2,40—2,53 г.
Ракетка может быть изготовлена из любого ма­териала (обычно из фанеры).