АЙВА— плод одноимённого дерева; в СССР выращивается гл. обр. в южных районах, где ши­роко распространена и в диком виде.

Ранние сорта айвы собирают обычно в сентябре, а позднезимние в октябре и позже — до замороз­ков. Неповреждённые, непобитые плоды хорошо переносят длительную перевозку. Могут сохра­няться до февраля — марта в обычном подвале; лучше всего хранить при температуре около 0° (от 0° до +1°) и относительной влажности воздуха 85—90%. При хранении поздние сорта айвы при­обретают более яркую — жёлтую или светло-оран­жевую окраску, грубость мякоти и кисло-терпкий вкус уменьшаются, а ароматичность значительно повышается, мякоть становится нежнее. Плоды айвы бывают круглой, грушевидной и овальной формы, с гладкой поверхностью или ребристые, зеленовато-жёлтой или желтовато-кремовой окра­ски, кожица чаще всего покрыта сероватым вой­лочным налётом. Вес плодов, в зависимости от сорта и условий выращивания, колеблется от 50 г до 1500 г.

Плоды айвы содержат: от 6% до 11% сахара, от 0,6% до 1,9% органических кислот, дубильные

(0,2% — 0,6%) и пектиновые (1,5% — 1,9%) ве­щества. Витамина С в айве немного—от 10 до 30 мг% .

Большинство сортов айвы из-за сильно вяжу­щего вкуса и грубой мякоти в сыром виде мало­съедобны. Айва широко используется для пере­работки в консервной промышленности, а также для приготовления настоек и наливок.

Айва — один из лучших плодов для варки ва­ренья, желе, повидла, джема (см.). Ценные аро­матические вещества айвы содержатся гл. обр. в кожице и в подкожном слое мякоти плодов, поэтому при чистке кожицу не следует выбрасы­вать; её можно использовать вместе с отходами сердцевины для приготовления желе, повидла, а отвар из кожицы — для приготовления сахарного сиропа при варке варенья или компота (см.). Благодаря высокому содержанию пектиновых веществ айва при варке желе, джема, марме­лада и др. образует плотную студнеобразную массу.

В домашних условиях из айвы гл. обр. варят варенье; её можно также использовать в печёном и пареном виде (обычно при подаче на стол посы­пают сахаром или поливают мёдом), а также при приготовлении различных блюд, которым она придаёт своеобразный вкус и аромат, повышает их  усвояемость.

Мясо с айвой. Мясо нарезать на мелкие кусочки, об­жарить, переложить в кастрюлю, залить водой так, что­бы она покрыла мясо, и тушить около часа. Затем в кастрюлю положить очищенную от кожицы и сердце­вины и разрезанную на дольки айву, добавить обжа­ренный лук, соль, перец по вкусу и тушить до готовности. Подают в горячем виде и посыпают зеленью петрушки, укропом.
На 400 г мяса (мякоти): 400 г айвы, 1 головка лука и 2 ст. ложки сливочного масла.