БРАК (по советскому праву) — добровольный, свободный союз мужчины и жен­щины, заключённый с целью создания семьи с со­блюдением установленных советским законом пра­вил и порождающий права и обязанности супру­гов. В советском социалистическом обществе брак строится на принципе единобрачия (моно­гамии). В основе его лежит взаимная любовь и уважение супругов. Коммунистическая мораль требует от супругов серьёзного и добросовест­ного отношения к своим семейным обязанностям и особенно к воспитанию детей. Полное равнопра­вие советской женщины и государственная охрана интересов матери и ребёнка закреплены Конституцией СССР (ст. 122).

Согласно действующему законодательству, брак подлежит обязательной регистрации в ор­ганах записи актов гражданского состояния (загс). К бракам, зарегистрированным в загсе, приравниваются браки, совершённые по действо­вавшим до установления Советской власти прави­лам. Так называемые фактические (незарегист­рированные) браки, а также браки, совершённые по религиозным обрядам, не имеют юридической силы и не создают прав и обязанностей супругов. Для регистрации брака в органах загса требуется достижение лицами, вступающими в брак, опре­делённого возраста: для мужчин— 18 лет, для женщин— в РСФСР, Белоруссии, Латвии, Лит­ве, Эстонии — 18 лет, на Украине и в некото­рых других союзных республиках —16 лет. Не до­пускается регистрация брака: если один из всту­пающих в брак уже состоит в другом зарегистри­рованном и нерасторгнутом браке; если один из вступающих в брак признан в установленном порядке душевнобольным или слабоумным, а также если вступающие в брак состоят между собой в близком родстве. В случае нарушения этих правил, брак признаётся недействительным в судебном порядке. При вступлении в брак суп­руги могут либо принять общую фамилию мужа или жены, либо остаться при своих добрачных фа­милиях. Все вопросы, связанные с воспитанием детей, ведением общего хозяйства, владением и распоряжением общим имуществом, решаются по взаимному согласию обоих супругов. Если суп­руги живут раздельно, то вопрос о том, при ком из них должны находиться дети, также решается по их взаимному согласию, а если согласие не достигнуто, то решением суда.

Трудоспособный супруг обязан содержать дру­гого супруга в случае, если последний является нетрудоспособным и неимущим. Если супруги жи­вут раздельно, то трудоспособный супруг обязан ежемесячно выплачивать определённую денежную сумму (алименты) на содержание другого супру­га. Размер алиментов устанавливается по соглаше­нию между ними, а при наличии разногласий — судом. Обязанность трудоспособного супруга со­держать нетрудоспособного супруга сохраняется в течение всего времени, пока длится брак, а в случае расторжения брака — в течение определён­ного срока, устанавливаемого законодательством союзных республик (в РСФСР — в течение 1 года после развода).

Забота о семье является одной из важнейших задач Советского государства. Поскольку брак, как правило, является основой семьи и в его прочности заинтересовано всё общество, совет­ские законы направлены на укрепление семьи, а тем самым и брачных отношений, на пресечение легкомысленного отношения к браку.

Брак считается пожизненным союзом; он пре­кращается со смертью одного из супругов. При наличии обстоятельств, препятствующих даль­нейшему продолжению семейной жизни, брак может быть расторгнут при жизни обоих супру­гов по решению суда. Заявления о расторжении брака подаются в народный суд по месту житель­ства заявителя. При подаче заявления уплачи­вается государственная пошлина в сумме 100 руб. Народный суд не рассматривает по существу спор о расторжении брака, он лишь выясняет действительные причины развода и принимает меры к примирению сторон. Если примирение не достигнуто, суд прекращает дело производст­вом, причём стороне, возбудившей дело, предо­ставляется право подать заявление о разводе в вышестоящий (областной, краевой, городской) суд, который рассматривает дело по существу. Одновременно с вопросом о расторжении брака суд решает вопрос о фамилиях разводящихся супругов, а также споры о детях, об алиментах и о разделе общего имущества супругов. Удовлет­воряя иск о расторжении брака, суд взыскивает с обоих супругов или с одного из них от 500 до 2000 руб. После вступления судебного решения в законную силу развод должен быть зарегистри­рован в органах загса, после чего брак считается прекращённым.
Брак регулируется статьями 19, 22—27 Указа Президиума Верховного Совета СССР от 8 июля 1944 г. «Об увеличении государственной помощи беременным женщинам, многодетным и одино­ким матерям, усилении охраны материнства и детства, об установлении почётного звания «Мать-героиня» и учреждении ордена «Материн­ская слава» и медали «Медаль материнства» («Ве­домости Верховного Совета СССР», 1944, № 37), статьями 1—22, 111— 117а и 131—141 Кодек­са законов о браке, семье и опеке РСФСР и со­ответствующими статьями семейно-брачных ко­дексов других союзных республик, а также ря­дом специальных законов, постановлений и ин­струкций.