Часы. Простейшими и древнейшими часами являются солнечные часы. Они представляли со­бой высокий столб (даже обелиск), поставленный вертикально. По тени обелиска (длина и поло­жение) и начерченному на земле циферблату опре­деляли время дня. На смену солнечным часам пришли водяные часы. В отличие от первых, они показывали время днём и ночью. Время исчисля­лось количеством воды, вытекающей из сосуда каплями или тонкой струёй.

Водяные часы имели широкое распространение, ими пользовались при несении караульной служ­бы, во время судебных процессов и т. п., на засе­даниях для регламентации времени выступления ораторов. В Алжире, например, ораторы часто подкупали рабов, приставленных к часам, чтобы они подлили воды в сосуд и тем самым продлили время выступления оратора. Отсюда известное крылатое выражение: «в докладе было много воды».  Затем появились  песочные часы.   Они представляют собой 2 стеклянных сосуда, со­единённых между собой вершинами. Сухой реч­ной песок пересыпается через узкий проход из верхнего сосуда в нижний за определённый про­межуток времени. Во флоте сохранилось выра­жение «отбить склянки», что означает — по­вернуть часы (склянки) и зафиксировать время ударом в колокол. На смену солнечным, водя­ным и песочным часам пришли механические часы.

Первые механические часы приводились в дей­ствие путём опускания гири и помещались на баш­нях зданий для всеобщего обозрения, откуда и получили название башенных часов. Первые башенные часы на Руси появились в 1404 году и были установлены на Фроловской (Спасской) башне Кремля. В 1706 году Пётр I выписал из Голландии новые часы и установил их на той же башне Кремля. С этого времени на Руси стали вести суточный счёт времени.

Карманные часы появились в 16 веке и имели первоначально форму яйца. Вместо гири приме­нялась пружина, что и дало возможность сделать их переносными. Дальнейшее непрерывное совер­шенствование механизма часов позволило выпус­кать часы малых габаритов, высокого класса точ­ности и с дополнительными устройствами.

Применяются различные часы: напольные, стенные, каминные, настольные, карманные, на­ручные.

Механизм часов состоит из 6 узлов: двигате­ля, зубчатой передачи, хода, регулятора, меха­низма завода и перевода стрелок и стрелочного механизма . Двигателем в часах служит обычно пружина или гиря. Ряд часовых заводов разработал конструкции часов с электрическим двигателем. «Завод» таких часов действует в те­чение нескольких лет.  В переносных часах регулятором служит баланс. Ход и баланс являются специфическим механиз­мом часов .

Качество часов характеризуется тремя призна­ками: точностью хода, надёжностью действия и внешним оформлением. Наиболее точные часы — маятниковые. Менее точные — балансовые. С те­чением времени точность хода часов понижается вследствие загустевания смазочного масла, запыления механизма и «усталости» пружины. Для восстановления точности хода в маятниковых часах изменяют положение линзы на стержне ма­ятника. Если необходимо устранить отставание — линзу передвигают вверх, укорачивая длину маятника. Если часы спешат — передвигают вниз, удлиняя маятник. Обычно для этого пользуются гайкой, на которую опирается линза. При пово­роте гайки на часть оборота линза перемещается на доли миллиметра; этого оказывается достаточ­но для того, чтобы ускорить или замедлить ход часов на 1 или более минут в сутки.

В балансовых часах производят поворот гра­дусника. Градусник укреплён па мостике с гра­дуированной шкалой, где знаками «+» (в старых часах буква Л) и «—» (в старых часах буква Н) указывается направление поворота (в сторону «+», если часы отстают, и в сторону «—», если часы спешат) . Нормально цена деления шкалы равна 1,0 минуте, следовательно, градусник позволяет регулировать ход часов в пределах ±3 минут.

Выпускаемые в СССР наручные часы и будильники бывают 2 классов. Для наручных часов точность хода класса Л — 30 секунд в сутки, для класс В — 45 секунд в сутки. Для будильников точность хода1-го класса 1,5 минуты в сутки, 2-го класса—2,5 ми-
нуты в сутки. В паспорте, прилагаемом к часам, даются указания по уходу за ними.
Срок гарантии даёт право потребителю на бесплатное устранение производствен-
ных дефектов, обнаруженных в   течение установленного срока. Для наручных часов

и будильников срок гаран­тии равен 1 году.  Срок службы часов рассчитан на 20-30 лет. Часы всех видов, на­чиная от наручных и кончая настенными, необходимо через 2—3 года чистить и сма­зывать. Домашними средствами этого делать нельзя, так как можно испортить часы. Часы смазываются специальными маслами несколь­ких сортов, а чистка производится с помощью высокосортного авиационного бензина и спир­та-ректификата. Всякие часы необходимо тща­тельно оберегать от ударов и резких сотря­сений, от действия влажности воздуха, вы­соких и низких температур, магнитов и др., не открывать крышку часов во избежание попада­ния пыли в механизм. От проникновения пыли в механизм часы начинают отставать и останавли­ваются совсем. По статистике часовых ремонтных мастерских 70% часов, поступающих в ремонт, имеют загрязнение механизма. Специальные часы изготовляются с герметическими пыленепрони­цаемыми, водонепроницаемыми и т. п. кор­пусами.

Женские наручные часы «Волга», «Эра», «За­ря», «Комета» и «Весна» являются конструкциями  со стальным анкерным ходом, на 15 или 16 рубиновых камнях. Все эти часы имеют повы­шенную защиту от пыли. Точ­ность хода их равна 1 1/2—2 ми­нутам в сутки. Во всех на­ручных часах применяется небьющееся стекло. При тем­пературе +40°, +50° такое стекло деформируется и мо­жет выпасть. Не следует дер­жать часы на солнцепёке. Циферблат от действия яр­ких солнечных лучей теряет свой красивый внешний вид. Нельзя купаться с часами. Если часы попали в воду, следует открыть крышку, просушить их, а затем пере­дать в мастерскую для чист­ки и смазки. В часах, долго лежащих без употребления, масло растекается и густе­ет интенсивнее, чем в ра­ботающих. Поэтому часы, пролежавшие 2—3 года без завода, следует отдать в мастерскую для смазки и чистки.

Наручные мужские и жен­ские часы выпускаются в хромированных и в золотых корпусах 583-й пробы. Золото не теряет блеска от воздей­ствия атмосферного воздуха, хорошо противостоит корро­зионному действию воды и щелочей; золотой корпус дол­го сохраняет свой красивый внешний вид, но темнеет и быстро разрушается от дейст­вия ртути, даже от употре­бления некоторых кремов и мазей, которыми натирают руки, содержащих в себе ма­лые количества ртути.

Механизм будильника отличается по схеме от меха­низма наручных часов тем, что механизм завода и пе­ревода стрелок разделён на самостоятельные узлы и, кроме того, имеется отдельно сигнальное устройство боя.  Точность срабатывания сигнала :±:5 мин. На задней крышке нанесены обозначения заводных и переводных ключей и кнопок. С целью предохранения механизма от пыли градусник часов закрыт подвижной заслонкой.. Бу­дильник по механизму мало отличается от карманных часов 1-го класса. В конструкциях будильников осуществляется раздельная заводка пружины хода и боя. Чтобы уменьшить удары хода будильника, особенно нежелательные в ночное время, следует ставить его на мягкую подставку. Не следует помещать будильник ря­дом с отопительным прибором. Протирать от пыли его необходимо фланелевой тряпкой.
Настенные часы большей частью выпускаются маятниковые . Работают они с большей точностью, чем будильники, так как у них маят­никовый регулятор и они спокойно висят на стене, не подвергаясь толчкам и сотрясениям. Часы необходимо закреплять на стене отвесно относительно маятника. Отвесное положение про­веряется следующим образом. После подвески на место маятник часов пускают в ход и на слух устанавливают одинаковую ритмичность ударов в обе стороны. В этом положении закрепляют кор­пус часов на стене путём ввинчивания двух стопор­ных винтов в нижней части корпуса. Удобно под­вешивать часы на специальной доске, чтобы не портить стену гвоздями и стопорными винтами. При заводке часов корпус необходимо придер­живать, чтобы он не сдвинулся с места, и не нару­шилось правильное положение маятника относи­тельно прочих частей механизма. При открывании крышки корпуса нарушается устойчивое положе­ние часов, а корпус обычно сдвигается влево. Этого не следует допускать. Так как корпус об­лицован фанерой ценных пород дерева, лакиро­ван и полирован, не следует протирать его мокрой тряпкой. Полировку корпуса можно обновлять специальным лаком.