От пра­вильного формирования деревьев зависит их долговеч­ность и урожайность. Формированием кроны достигают создания крепкого штамба (ствола) и хорошо развитых правильно расположенных вокруг ствола в пространстве и плотно связанных со стволом основных ветвей.

Формирование дерева начинается в питомнике и про­должается в саду. Имеются 3 основные системы формиро­вания: а) мутовчато-ярусная (пятисучная), являющаяся основной формой для большинства пород и сортов в боль­шей части районов ; при этой системе основные скелетные сучья располагают в 1—2 яруса по 3—5 су­чьев в каждом; второй ярус ветвей закладывают в саду (на второй-третий год после посадки) из 3—4 ветвей на расстоянии 70—80 см от первого яруса, б) Разреженно-ярусная система, при которой двухлетки должны иметь 3 основные сильные боковые ветви (чаще всего выращен­ные из смежных почек), ещё 1 — 2 разреженно или смежно расположенные основные скелетные ветви, побег продолжения и несколько укороченных нескелетных ве­ток. В последующие годы число основных ветвей в кроне увеличивают до 7—8, располагая их разреженно или ярусами по 2 ветки или отдельными ветками на расстоянии примерно от 15 до 35 см. При разреженно-ярусной, так же как и при мутовчато-ярусной, системе формирования плодовые деревья на сильно рослых под­воях имеют штамб высотой от 50 до 80 см, а на карли­ковых подвоях — 30—40 см. в). Кустовая система фор­мирования с низким штамбом (15—25 см) широко рас­пространена в более суровых в климатическом отношении северо-восточных районах (Урал, Сибирь, Дальний Восток).
При обрезке деревьев различают 2 способа: проре­живание, когда ветвь вырезается целиком, и укорачи­вание, когда ветвь укорачивается. Способы и степень об­резки изменяются в зависимости от породы, сорта, воз­раста и состояния дерева. К деревьям пород и сортов, плодоносящих на длинных однолетних ветках, как, на­пример, многие сорта вишни («владимирская) и другие), применяют гл. обр. лёгкое прореживание кроны (вырезку лишних, больных и слабых ветвей). Деревья же тех по­род и сортов, у которых плодовые почки закладывания на коротких веточках (большинство сортов яблонь и груш), подвергают небольшому прореживанию и укора­чиванию. Для деревьев, вступающих в пору плодоноше­ния, обычно ограничиваются лёгким прореживанием вет­вей, загущающих крону. Прореживать крону надо систе­матически, но не в больших размерах. При прореживании удаляют в первую очередь сухие, больные, поражённые, слаборазвитые, переплетающиеся и растущие внутрь кроны лишние ветви, а также волчки (натровые побеги), если их не оставляют для замещения выпавших ветвей. Сильно загущённые, запущенные кроны прореживают не сразу, а постепенно, в течение 2—3 лет: при по­степенной обрезке дерево меньше страдает. У более ста­рых деревьев, а также и у молодых, повреж­дённых морозами и прекративших прирост, вместе с прореживанием кроны укорачивают концы скелетных и полускелетных ветвей, удаляя ветви толщиной до 1 см. К старым и повреждённым деревьям, у которых совсем прекратился прирост, началось усыхание кон­цов скелетных ветвей и появились волчки внутри кроны, применяют более сильное уко­рачивание — омолаживание. При омолажива­нии все старые ветви укорачивают примерно наполовину и даже на две трети, но так, что­бы срез приходился над боковой, удобно рас­положенной веткой или волчком.