ГРУША— плод одноимённого дерева; в СССР основные районы выращивания груши сосредо­точены на Кавказе, в Закавказье, Средней Азии, Молдавии, на юге Украины. В меньших количествах груша встречается в центральных областях Белоруссии и в прибалтийских рес­публиках.

По срокам созревания южные сорта делятся на летние, созревающие в июле — августе луч­шие из них: «бонкретьен Вильямс» (другие на­звания «Вильямс», «доене», «бартлет»), «любими­ца Клаппа»), осенние, созревающие в сентябре («бере  Боек»,  или «бере Александр»),  Зиминие, убираемые в сентябре — октябре,   но созреваю­щие уже после уборки, в процессе хранения («деканка зимняя», «Оливье де Серр»). Зимние сорта, хорошо сохраняющиеся и содержащие до  13% сахара, растут гл. обр. на юге— в Крыму, Узбе­кистане, Молдавии, на Кавказе и в Закавказье. Там же произрастают лучшие десертные сорта. Вес плодов в зависимости от сорта колеб­лется от 50 г до 300 г, иногда достигает 500 г. Мякоть составляет в среднем 85% общего веса плода, семенное гнездо вместе с семенами занимает  около 15%   плода. Груша содержит (в среднем): 87,5% воды, 10,7%   углеводов   (в   том   числе  сахара 9,0%), 0,3% органических кислот, 0,5% ми­неральных солей, 0,4% белков, 0,6% клетчатки; витаминов в груше мало (витамина       С— около5мг %). Плоды имеют приятный     вкус, хороший аромат.

По вкусовым качествам и назначению плодов сорта груш подразделяются на десертные — с маслянистой, тающей, очень сладкой мякотью и с лёгкой прият­ной кислотностью, известные под названием «бере» и «дюшес» (сорта «деканка зимняя», «бере Боск», «бере Арданион», «Вильямс»); столовые— с мелкозернистой, соч­ной, приятной на вкус мякотью, и х о-з я й ственные — с грубой, невкусной мякотью, малопригодные для употребления в свежем виде и используемые в домашпей кулинарии и для переработки.

В средней полосе в основном встречают­ся  летние сорта   груш.  Исключение составляет          сорт  «бере   зимняя  Мичурина». К числу  лучших столовых   сортов   этой зоны   относятся   «бессемянка»,   «бергамот осенний», «тонковетка», «лимонка», «сапежанка» и «ильипка». В них содержится около 8—10% са­хара. В отличие от яблок, груши содержат каме­нистые включения, больше клетчатки и поэтому труднее усваиваются организмом.

Вкусовые качества груш во многом зависят от степени их зрелости. Мякоть недозрелых пло­дов очень твёрдая и терпкая; в ней много каменистых клеток и вяжущих (дубильных) веществ. По мере созревания плодов происходит растворение веществ, цементирующих клетки, и окисление дубильных веществ до полного их исчезновения. Одновременно возрастает сахари­стость плодов.

Для длительного хранения пригодны лишь плоды зимних сортов. Лучше всего сохраняются

груши, завёрнутые в папиросную бумагу, при температуре около 0°.
Груши могут быть использованы для сушки (см. Сушка овощей, плодов и ягод), приготовле­ния компота, варенья.