КУМЫС — кисломолочный налиток, полу­чаемый из парного кобыльего (реже верблю­жьего) или коровьего молока путём смешанного брожения — молочнокислого, вызываемого в основном молочнокислыми палочками, и спир­тового, вызываемого дрожжами. Молочные за­воды выпускают кумыс слабый (односуточный), содержащий до 1% спирта, средний (двухсуточ­ный)— до 1,75% спирта, крепкий (трёхсуточ­ный)— до 2,5% спирта.

Кумыс, приготовленный из коровьего молока, по вкусу, содержанию питательных веществ и физиологическому воздействию на организм почти не отличается от кумыса из кобыльего молока. Доброкачественный кумыс имеет прият­ный кислоспиртовой вкус и запах, пенится, имеет белый цвет с сероватым оттенком, воз­буждает аппетит и легко усваивается. Благо­даря высоким питательным и лечебным свой­ствам кумыс применяется при лечении лёгоч­ных заболеваний, а также при заболеваниях желудочно-кишечного тракта (в частности, при запорах).
Особенно широко кумыс употребляется в пищу в Башкирской АССР, Якутской АССР, Киргиз­ской ССР и в некоторых других национальных республиках. Крепкий кумыс, приготовленный кустарно, может содержать до 4,5% спирта.