МАСТИТ (грудница) — воспаление мо­лочной железы. Мастит возникает обычно в ре­зультате проникновения (через трещины сосков) гноеродных микробов в молочную железу. Чаще всего он бывает у кормящих женщин и беременных. При мастите внезапно повышается температура (до 38,5°—39°), больная чувствует общее недомогание, появляется головная боль. На вторые сутки поражённая молочная железа становится более плотной и резко болезненной, краснеет и увеличивается в объёме. Температура поднимается ещё выше. Мастит чаще наблюдается у женщин, родивших впервые, так как кожа соска у них особенно нежная и скорее может быть повреждена. Кроме того, молодая мать часто не­правильно прикладывает ребёнка к груди, и сосок легко повреждается, на нём появляются трещины. Мастит может появиться также при неумелом сцеживании молока руками, неправильном пи­тании во время беременности (см.), при наруше­нии правил личной гигиены.

Для предупреждения мастита с первых  месяцев беременности следует тщательно со­блюдать правила личной гигиены. Кроме обыч­ного утреннего туалета, рекомендуется ежедневно обтирать всё тело водой комнатной температуры, а затем растирать его жёстким полотенцем. Осо­бенно важно обмывать молочные железы (тёп­лой водой с детским мылом), вытирая их поло­тенцем, специально выделенным для этой цели. При отсутствии условий для обмывания можно делать обтирание раствором борной кислоты (2 чайные ложки борной кислоты на 1 л тёплой воды). Очень часто кормление ребёнка затруд­нено тем, что женщина имеет плоские или втянутые соски. Если с первых месяцев беремен­ности принять необходимые меры, можно из­менить форму сосков. Хорошо проводить во время беременности круговой массаж грудных желёз. Такой массаж женщина может делать сама. Для этого надо вымыть руки тёплой водой с мылом, затем несколько минут одной рукой по движению часовой стрелки легко поглаживать каждую молочную железу. Во второй половине беремен­ности очень полезно ежедневно принимать воз­душные ванны, т. е. обнажить грудь и в течение 10—15 минут полежать в постели (при откры­той форточке или предварительно хорошо про­ветрив комнату). Желательно воздушные ван­ны продолжать и после родов (делая их после кормления).

После родов необходимо ежедневно тщательно обмывать молочные железы и менять лифчики. Ногти должны быть короткими; перед кормлени­ем обязательно мыть руки тёплой водой с мылом.
При кормлении надо стараться, чтобы ребёнок обязательно захватывал не только весь сосок, но и большую часть околососкового кружка. После каждого кормления необходимо сцеживать (тща­тельно соблюдая чистоту) оставшееся молоко, лучше всего для этого пользоваться молокоот­сосом. При появлении трещин на сосках или чрез­мерном нагрубании молочных желёз необходимо немедленно обратиться к врачу. Своевременное и правильно проводимое лечение предупреждает развитие мастита. При появлении затвердения в молочной железе и в особенности покраснения, болезненности, повышения температуры (начи­нающийся мастит) и невозможности немедленно обратиться к врачу, необходимо полностью сцедить молоко. Затем широкими бинтами надо туго забинтовать грудь, приподняв больную молочную железу и прижав её; поверх этой повязки положить мешок со льдом на 12 часов.