МЕНЮ — перечень блюд и напитков к завт­раку, обеду, ужину. Меню рекомендуется со­ставлять на неделю. Набор кушаний, входящих в меню, зависит от состава семьи, возраста и состояния здоровья членов семьи, от време­ни года, от материальных средств. Общепри­нятый набор блюд обеда может состоять из закуски, первого блюда, второго блюда и слад­кого. Такой набор не случаен. Он установился в зависимости от особенностей самих блюд и их действия на организм человека. Так, закуски, небольшие по объёму блюда острого, солёного вкуса возбуждают аппетит. Первые блюда: борщи, супы, бульоны, благодаря содержанию экстрактивных веществ мяса, рыбы, грибов, уси­ливают отделение пищеварительных соков и спо­собствуют тем самым усвоению следующего по порядку второго блюда, которое должно хорошо насыщать. Третьи, обычно сладкие, блюда за­вершают насыщение. Зимой меню обеда состав­ляют из более плотных и сытных кушаний, на­пример: из говядины, свинины, баранины, жирной рыбы; делают пироги, пельмени и т. п. В летнем меню особенно широко должны быть представле­ны свежие овощи, молочные продукты и плоды. Следует и в зимних условиях использовать молоко и молочные блюда, свежие, квашеные и солёные овощи, салаты из сырых овощей (из белокочанной капусты, моркови и т. п.), винегреты, овощные супы и рагу.

При составлении меню обеда нужно учитывать, что набор кушаний должен насыщать, но не вы­зывать пресыщения. Поэтому обычно сочетают кушанья плотные и сытные с лёгкими: так, если на первое подают заправленный мясной суп (щи, борщ и т. п.), то на второе вполне достаточна порция отварной рыбы, овощных или крупяных котлет и т. н. Если первое и второе блюда были лёгкими, то на сладкое можно подать запеканку, пудинг, блинчики с вареньем. Наоборот, после сытного обеда подают на сладкое компот, кисель, фрукты, чай с вареньем и т. п.

Составляется не только меню обеда, но и меню завтрака (см.) и ужина.

Распределение суточного пищевого рациона зависит от режима питания (см.), от того, трёх­разовое или четырёхразовое питание установлено в данной семье или для данного человека.
Разнообразие пищи — одно из главных усло­вий её питательности. При частом повторении даже самое вкусное блюдо перестаёт нравиться и не вызывает аппетита, что, как известно, зна­чительно снижает его усвояемость. Если меню намечено на неделю, то можно заранее учесть и правильное использование имеющихся запасов, и покупку новых продуктов и приготовление некоторых блюд на 2—3 дня. Для тех дней, когда производится стирка, генеральная уборка и другие домашние работы, требующие затраты большей части дня, можно предусмотреть менее сложные меню.