КАКТУСЫ (кактусовые) — семейство двудольных растений с очень оригинальным внеш­ним обликом; толстые мясистые части растения обычно покрыты колючками. Кактусы встреча­ются в разных районах земного шара, но в диком виде произрастают только в Америке. Большое семейство кактусовых можно разделить на ряд групп, имеющих особые признаки .

Опунции — большей частью оригинальные, иногда сильно колючие членистые кактусы. Стебли состоят обычно из округлых или овальных лепёшкообразных сочленений. Иногда и здесь бывают отклонения, напри­мер шильная опунция растёт в виде толстой палки, на вершине которой сохраняются довольно длинные шиловидные настоящие листья. Бывают почти безколючковые опунции, которые разводятся даже в качестве кормовых растений. В комнатных условиях цветут ред­ко. Большинство опунций, кроме колючек, имеют еще на сочленениях небольшие углубления — ареолы; в них находится множество мелких щетинок, которые легко вонзаются в кожу и вытащить , их бывает трудно.

Цереусы имеют столбовидную форму. Многие из них покрыты белоснежными короткими или длинными волосками; другие отличаются красивыми гранями стеб­ля, третьи цветут громадными цветками, достигающими 25 см в поперечнике, причём цветение у некоторых видов происходит ночью («Царица ночи»).

Эхинопсисы, эхинокактусы и эхиноцереусы отли­чаются множеством колючек. Чем больше колючек, тем обычно красивее кактус (например, эхинокактус грузона). В связи с обилием колючек их называют ежовыми кактусами. Многие из них прекрасно цветут в ком­натных условиях.

Маммиллярии — сосочковые кактусы, отличаются разнообразием форм и колючек, красиво цветут.

Филлокактусы отличаются крупными цветками ис­ключительно красивых разнообразных расцветок. Эти кактусы влаголюбивы и предпочитают некоторое зате­нение.

Эпифиллумы (правильнее, зигокактусы и шлюмбергера) обильно и красиво цветут зимой (с декабря) и ран­ней весной. Им нужна полутень, достаточное количество влаги и ежедневное опрыскивание водой комнатной температуры.

Рипсалисы нуждаются во влажной атмосфере, неко­тором затенении и более высокой температуре. Нередко в оранжереях они выращиваются без горшков, прикреп­ляемые влажным мхом к коре какой-либо чурки. Цветки довольно мелкие, но обильные.

Перескии имеют настоящие листья; принадлежность их к кактусам выдают многочисленные колючки. Перескии часто служат для прививки на них эпифиллумов (зигокактусов) и др.

В связи с особенностями каждой группы для них особо подбирается и почва. Для цериусов, эхинопсисов (и других ежовых кактусов), маммиллярий наиболее подходящей почвой является смесь дерновой и листовой земли с речным пес­ком, с добавлением мелкобитого кирпича или  черепков; для филлокактусов, эпифиллумов и  рипсалисов нужна рыхлая и перегнойная земля,

Цереусы, эхинопсисы и маммиллярии хорошо отзываются на удобрения (их, например, поливают водным раствором аммиачной селитры- lг. на 1 л воды, раз в неделю). Надо также следить  чтобы вода не застаивалась в горшках и почва  не была мокрой, а дренаж тщательно устроен Желательно, чтобы весь низ горшка был на 3-4 засыпан слоем мелких черепков; в маленьком горшке дренаж должен занимать ‘/з-1\2 горшка  при этом на черепки хорошо насыпать не песок , а мелкий гравий размером с мелкую горошину,

Поливать не часто, но так, чтобы весь ком был  смочен водой; зимой — как можно реже, , чтобы земля не пересыхала в пыль или не делалась совершенно твёрдой. При излишнем поливе  зимой и достаточно высокой температуре в комнатах, растения могут пойти в рост, а из-за отсутствия света побеги будут слишком вытянутыми и слабыми. Засушить взрослые кактусы трудно, а от избытка воды они легко загнивают.

Большинство кактусов нуждается в полном солнечном освещении. Однако филлокактусы, эпифиллумы и рипсалисы предпочитают тень и  не переносят прямых солнечных лучей. Молодые растения, особенно всходы, должны быть защи­щены от солнца (папиросной бумагой, марлей и т. п.). Летом кактусы хорошо развиваются и открытом воздухе, их можно вкопать с горшками в грунт (в полутени), а ещё лучше в особый парничок (рассадник), где они будут защищены я излишнего дождя и ветра и слегка притенены.

Посев кактусов требует особого внимания, растут они медленно, и надо несколько раз пересаживать маленькие всходы, чтобы они лучше  развивались. В первый год их нельзя пересушивать, ставить на яркое солнце или на сквозняк. Сеять семена надо в чистый, не слишком крупный и не очень мелкий речной песок, покрывая их тонким слоем песка или только придавливая слегка к песку. Посевы желательно держать до появления всходов при температуре +20°+30. Всходы  (и посевы) следует опрыскивать из пульверизатора, а не поливать, чтобы не вымыть их из песка. Пер­вое время посевы надо прикрывать стеклом.

Кактусы легче выращивать черенками, особен­но, если и «детки» кактусов, иногда имеющие уже зачатки корней. Черенки до укоренения выращивают так­же в речном слегка увлажнённом песке. Накры­вать стеклом полезно, но можно ограничиться и опрыскиванием 2—3 раза в день. Как только образуются корни, и черенки станут заметно под­растать, их можно высадить в обыкновенную для них землю в небольшую посуду.
Чтобы не наколоть руки, кактусы при пере­садке держат либо полоской достаточно плотно­го картона , либо деревянными щипцами, сделанными из двух планок, скреплённых куском кожи или бре­зента.