МЁД — сладкий сок (нектар) цветов медонос­ных растений, собранный пчёлами, перерабо­танный в их организме и отложенный ими в восковые соты улья. В сотах мёд подвергается ферментации и созреванию. В процессе созре­вания в нём уменьшается содержание воды, и он становится гуще. В состав натурального мёда входит 74,8% глюкозы и фруктозы, 1,3% трост­никового сахара, 18% воды. Мёд также содержит

ферменты, витамины, органические кислоты, ми­неральные соли, дубильные, ароматические и др. вещества. Высокая пищевая ценность мёда зависит не только от содержания в нём сахара, но и от содержания ферментов и витаминов. Мёд различают по способу его получения (сотовый, центробежный), а также по преобладающему растению, с цветов которого пчёлы собирают нек­тар. Светлый мёд бывает липовый, кленовый, люцерновый, акациевый и др., тёмный — гре­чишный, васильковый, вересковый и др.

Прозрачный, душистый липовый мёд считают лучшим из всех сортов мёда. При хранении мёд часто теряет прозрачность и делается полутвёр­дым, что объясняется кристаллизацией глю­козы.
Мёд используют в пищу непосредственно, а также для бутербродов, приготовления напитков, различных сладких блюд (фруктов, запечённых с мёдом и др.), мучных кондитерских изделий (пря­ников, коврижек и др.), для варки некоторых ви­дов варенья, его широко применяют также в кон­дитерской промышленности. Мёд часто используют не только как высокопитательный продукт, но и как лечебное средство народной медицины при заболеваниях желудочно-кишечного тракта, верх­них дыхательных путей, для лечения ран и др.