ЩАВЕЛЬ — листья многолетнего травянисто­го растения. Растёт почти повсеместно в диком виде (на лугах, паровых полях и выгонах); кроме того, выращиваются культурные сорта.

Дикорастущий щавель собирают рано вес­ной, так как йотом листья грубеют. Листья щавеля содержат 90,4% воды, 2,1% белков, 2,8% углеводов, 1,0% клетчатки, 1% золы, 40 мг% витамина С, 5 мг% витамина А. Кроме того, в листьях щавеля содержится около 0,3% щавелевой кислоты. Щавелевая кислота в боль­шом количестве вредна, особенно для людей пожилого возраста, поэтому им не следует часто употреблять в пищу щавель.

В кулинарии листья щавеля используют в варё­ном и протёртом виде для приготовления щей (см.), супов, соусов ит. д.
Консервная промышленность готовит консер­вированное щавелевое пюре; это даёт возмож­ность использовать щавель в любое время года. Кроме того, щавель заготавливают впрок путём воздушной сушки (см. Сушка овощей, плодов и ягод) и соления. Для засолки пюре, полученное из варёных и протёртых через сито листьев щаве­ля, кладут в деревянную или стеклянную тару, добавляя 250 г соли на 1 кг пюре и укупоривают. Хранить в холодном месте.