ВЕГЕТАРИАНСТВО (от латинского «вегеталис» — «растительный») — система питания растительными продуктами. Последователи веге­тарианства отвергают употребление продуктов, полученных путём убоя животных (мяса, рыбы, птицы).
Современное учение о рациональном питании рекомендует смешанное питание растительными и животными продуктами, так как при таком пита­нии можно обеспечить потребность организма в необходимых питательных веществах (особенно белках) и витаминах (см. Питание). Кроме того, смешанное питание обычно дешевле, чем вегета­рианское, особенно зимой и ранней весной, когда ассортимент свежих растительных продуктов бе­ден и эти продукты дороги. Вегетарианский ре­жим (по назначению врача) рекомендуется при некоторых заболеваниях (см. Лечебное питание).