Волейбол — одна из наиболее распростра­нённых спортивных игр с мячом. В игре участвуют 2 команды по 6 человек в каждой. В зависимо­сти от размеров площадки число игроков в ко­манде может быть уменьшено до 4 человек. Игро­ки команды располагаются на своей половине площадки в определённом порядке, а именно:  с подачей — в две линии по 3 человека (стоящие у сетки  называются  игроками  передней линии, остальные — игроками задней лилии), а во время игры — в любом месте своей площад­ки.

Игра в волейбол проводится на прямоуголь­ной, ровной площадке, минимальные размеры которой могут быть 6 м X12 м (нормальное поле— 9 мх18 м). Поперёк площадки на 2 столбах, над средней линией, натягивается верёвочная сетка шириной в 1 м. Высота верхнего края сетки для мужчин 2,45 м, для женщин — 2,25 м. Игра начинается с подачи мяча, которую производит игрок, находящийся на месте подачи. Мяч вво­дится в игру ударом одной руки так, чтобы он перелетел через сетку на сторону противника. С этого момента игроки каждой команды, ударяя по мячу, стремятся направить его через сетку на площадку против]гика. Игрокам разрешает­ся ударять по мячу не более 3 раз, после чего мяч должен быть переведён на половину противника. Если в игре мяч упадёт на площад­ку, то команда, играющая на ней, при чужой подаче проигрывает очко, а при своей — подачу. Такому же наказанию подвергаются команды при нарушении ими правил и совершении техни­ческих ошибок.

Команда, набравшая 15 очков при преимущест­ве над противником не менее чем в 2 очка, вы­игрывает партию.

Продолжительность игры и выбор сторон. Игра состоит из 3 или 5 партий. В первом слу­чае соревнования заканчиваются после выигрыша одной из команд двух партий, во втором — трёх. По окон­чании 1-й партии команды меняются сторонами, а по­дачу производит другая команда. Такая смена сторон и подач производится после каждой партии.

До удара   по мячу подающий не имеет права переступать линию площадки или наступать на неё. При подаче подающий может разбежаться, подпрыгнуть и после подачи занять место в  пределах площадки.

Подача считается правильной, если мяч пролетит над сеткой, не касаясь её. Подача мяча с руки (без подбра­сывания) считается ошибкой.

Перемена подачи. Игрок производит подачу до тех пор, пока он или его команда не совершат ошиб­ки. Ошибками при подаче считаются: мяч коснулся сет­ки, прошёл под ней или за пределами её; мяч коснулся игрока подающей команды; подача произведена 2 ру­ками, без подбрасывания, не с «места подачи».

Смена мест игроков происходит, когда команда выигрывает подачу; все игроки при этом перемещаются на одно место по движению часовой стрелки.

Удары по мячу производятся руками любым спо­собом, но отрывистым касанием (без задержек и захва­тов, рис. 7). Игрок не имеет права касаться мяча 2 раза подряд. Одновременное прикосновение к мячу двух иг­роков считается за 2 удара. Ни один из этих игроков не имеет права производить третий удар.

Игра у сетки. Прикосновение игрока к сетке во время игры считается ошибкой, за исключением тех случаев, когда это происходит в результате прикоснове­ния к игроку сетки, прогнувшейся от удара в неё мячом.

Переход средней линии. Прикоснове­ние какой-либо части тела к средней линии или к площад­ке противника, а также перенос какой-либо части тела под сетку считается ошибкой. Нельзя также прикасаться к мячу под сеткой на стороне противника.