АЛКОГОЛИЗМ — заболевание, наступающее в результате частого, неумеренного потребления спиртных напитков и болезненного пристрастия к ним. В более широком смысле под алкоголизмом понимают совокупность всех вредных влияний на здоровье, быт, труд и благосостояние общества, которые развиваются в связи с неумеренным по­треблением спиртных напитков.

Алкоголь является наркотическим ядом, по­этому злоупотребление им наносит серьёзный вред здоровью, отравляет организм. Различают острое опьянение (острое отравление алкоголем) и хро­нический алкоголизм. Острое опьянение наступает вследствие всасывания алкоголя из желудочно-кишечного тракта в кровь и дей­ствия его на нервные клетки головного мозга, в первую очередь на клетки высших центров пси­хической жизни. В результате отравления насту­пает паралич центров внимания и самоконтроля, утрачивается рассудочность действий: вначале обычно появляется возбуждение, излишняя болт­ливость, подвижность, часто— чувство самодо­вольства, иногда — угнетение, тоска. Затем на­ступает расстройство координации движений (характерная походка пьяного, заплетающаяся речь), теряется сознательность поступков, утра­чивается способность воспринимать раздражения и, наконец, тяжёлый и глубокий сон, нередко с последующей утратой памяти о происшедшем. Чем больше доза выпитого алкоголя, тем быстрее разливаются все эти явления отравления. Доза чистого алкоголя в 6—8 г на 1 кг веса смертель­на для человека. Алкоголь, как всякий нарко­тик, вызывает привыкание к нему и необходи­мость применения всё возрастающих доз для ощу­щения приятного опьянения. Опасность алкоголя очень часто недооценивается. При неумеренном, длительном употреблении любых спиртных на­питков развивается хроническое отравление орга­низма алкоголем, в результате наступает ряд стойких изменений физического и психического состояния: перерождение нервных клеток, рас­стройства деятельности печени и ночек, приводя­щие к тяжёлым, часто неизлечимым заболеваниям этих жизненно важных органов,— развивается   хронический  алкоголизм. Послед­ствием этого заболевания является психическая деградация, снижение интеллекта и работоспособ­ности, утрата чувства долга и т. п., а также тяжё­лые психические заболевания—белая горячка, запой. При употреблении самогона, кроме алко­голя, вредное действие оказывают содержащиеся в самогоне сивушные масла и другие ядовитые вещества, ведущие к длительному и стойкому отравлению организма. Особенно опасно давать алкогольные напитки детям, у которых может легко наступить острое отравление алкоголем.

Злоупотребление спиртными напитками — пьянство, приводящее к алкоголизму, является одним из позорных и вредных пережитков капи­талистического прошлого.

Алкоголизм наносит вред не только лицу, стра­дающему этим заболеванием, но и окружающим, обществу. Социальные последствия алкоголизма выражаются в понижении производительности труда, увеличении прогулов (пьяницы являются, как правило, дезорганизаторами производства, нарушителями трудовой дисциплины) и несчаст­ных случаев (как на производстве, особенно на транспорте, так и в быту); алкоголизм резко отри­цательно влияет на семейную жизнь, ухудшает бюджет трудовой семьи вследствие расходования больших средств па спиртные напитки.

В условиях советского общества непристойное поведение на улице или в общественных местах и тем более в пьяном состоянии является нару­шением норм социалистической морали. Огром­ная роль в борьбе с алкоголизмом принадлежит органам здравоохранения, врачам. Во всех горо­дах, районных центрах и во многих посёлках имеются специальные диспансеры, клиники и больницы, где алкоголиков лечат различными методами: лекарственным, длительным сном, гипнозом и т. д.

Действенными средствами борьбы с алкоголиз­мом являются пропаганда, занятие физкультурой и спортом, здоровые культурные развлечения. Решающее значение в борьбе с алкоголизмом име­ет коммунистическое воспитание, борьба с пере­житками в обычаях и привычках.