ГИМНАСТИКА— специально подобранные правильно выполняемые физические упражнения с целью сохранения и укрепления здоровья всестороннего и равномерного физического развития, формирования и совершенствования движений человека. Существуют также особые упражнения для предупреждения и исправления недостатков осанки и движений, лечения и восстановления, нарушенных и ослабленных функций организма. В зависимости от цели применения различают 3 группы гимнастики. Основная  гимнастика, в которую включается и гигиеническая, имеет целью общую физическую подготовку. Она является главным средством для физической подготовки детей в яслях и детских садах, мальчиков и девочек, юношей и девушек в школах и вузах ,взрослых людей среднего и старшего возраста в групповых и индивидуальных занятиях. Вспомогательная гимнастика делится на несколько видов: а) спортивная вспомогательная — для общей и специальной физической подготовки спортсмена; её  coдержание и формы определяются особенностями того иного вида спорта (гимнастика легкоатлета, борца, пловца, боксёра, штангиста, футболиста.

б)         лечебная гимнастика — вспомогательное нередко и главное средство лечения различных заболеваний и отклонений в организме человека.

в)         гимнастика на производстве—групповые упражнения у рабочего места перед началом |рабочего дня (вводная гимнастика) и в  перерывах среди работы (физкультурная
пауза); её цель — укрепление здоровья и повышение производительности труда рабочих.
Спортивные  виды гимнастики включают собственно спортивную гимнастику, акробатику
и художественную гимнастику. Эти виды гимнастики ставят своей непосредственной целью специализированное  и совершенствование в избранном виде спорта систематическую подготовку к соревнованиям и участие  в  них. Наиболее широко распространена основная гимнастика. Она отличается богатством и разнообразием средств и приёмов, доступных для всех людей независимо от возраста, и уровня подготовленности и состояния здоровья. Все движения в ней наиболее естественны и экономны. Ею можно заниматься в любом чистом | и проветренном помещении, в поле, на лугу , в лесу, не только в группе, но и самостоятельно , руководствуясь указаниями книг, б пособий по гимнастике. Большое распространение
получила гигиеническая гимнастика по радио, по которой регулярно занимаются миллионы советских людей обоего пола и всех возрастов (см.  Зарядка). В дополнение к утренней гимнастике  рекомендуется заниматься гимнастикой на производстве по месту работы. О построении   этих  занятий надо   советоваться  со   специалистами  (преподавателем школы, вуза, инструктором пар­ка культуры и отдыха  и других   физкультур­ных учреждений), а также пользоваться специ­альной литературой.