КАУСТИК (каустическая сода, едкий натр) — бесцветная, непрозрачная кри­сталлическая масса. Поступает в продажу в виде сплавленных кусков или кристаллов, или в виде 35—40-процентного раствора в воде. В быту упо­требляется для стирки грубых хлопчатобумаж­ных и льняных тканей вместо стиральной соды, но только в слабых, разбавленных, растворах (не более 10—20 г на 1 ведро воды). Для стирки шер­стяных, полушерстяных и шёлковых тканей кау­стик употреблять ни в коем случае нельзя, так как он разрушает их. Прочность хлопчатобумаж­ных и льняных тканей от каустика ослабляется, особенно при длительном кипячении. На коже он вызывает ожоги, образует язвы. Каустик осо­бенно вредно действует на слизистые оболочки; по­падание даже мелких капель и брызг каустика в глаза представляет серьёзную опасность. При попадании раствора (особенно горячего) каусти­ческой соды на кожу пли в глаза необходимо как можно скорее тщательно промыть их водой, а затем слабым раствором борной кислоты.

Раствор каустика надо хранить в стеклянной посуде, закрытой пробкой (с соответствующей надписью), в местах, недоступных для детей. При храпении на воздухе каустик поглощает уг­лекислый газ и постепенно, начиная с поверх­ности, превращается в кальцинированную (угле­кислую) соду (см.).
Кроме стирки белья, каустик иногда при­меняется для отбеливания суровых тканей, а так­же для удаления старой замазки (см. статью Сте­кольные работы). Как сильная щёлочь, действую­щая на микроорганизмы, каустик может приме­няться для дезинфекции мест общего пользования.