КРУЖЕВО— сетчатая узорная ткань. Исполь­зуется для отделки белья, одежды. В зависимости от способа изготовления кружева разделяются на ручные и машинные. Те и другие бывают плетёные, вязаные, вышитые; машинные кружева, кроме того, бывают и тканые. Различают собственно кружева и прошву. У кружев один край гладкий, второй фигурный; у прошвы— оба края гладкие. Русские ручные плетёные кружева, а также ска­терти, покрывала, накидки (Вологодской, Киров­ской, Орловской, Рязанской и Ленинградской об­ластей) издавна славились не только в на­шей стране, но и далеко за её пределами своим орнаментом и разнообразием рисунка. Советские кружевницы, объединённые в артели, создают высокохудожественные кружевные изделия с со­временной советской тематикой.

С возникновением машинного производства кружев во второй половине 19 века получают большое распространение машинные кружева. Плетёные кружева, наиболее прочные из ма­шинных кружев, напоминают ручные. Они выра­батываются из пряжи низких и средних номеров, от 10 до 100 мм шириной. Тонких плетёных кружев (из пряжи высоких номеров) не бывает.

Вязаные кружева эластичны, т. е. тянутся, имеют простой орнамент и несложный рисунок. Делаются из пряжи средних номеров и по тонко­сти ткани уступают  тканым кружевам.

Вышитые кружева бывают 2 типов: т. наз. шитьё и кружева воздушной вышивки. Шитьё — узкая полоска ткани, на которой нитками вышит узор преимущественно гладью с проколами.

Воздушная вышивка напоминает вышивку ри­шелье, её можно выполнить и в домашних услови­ях. Кусок шерстяной ткани, лучше редкой (мож­но изношенной), вышить на швейной машине хлопчатобумажными нитками (при вышивке узо­ра надо учитывать, что ткань впоследствии раз­рушится). Затем ткань с вышитым узором слегка простирать, прогладить, чтобы не было стянутых нитей и, натянув ткань на рамку (не сильно), опустить в раствор едкого каустика (30 г на 1 л во­ды). После разрушения ткани вынуть оставшийся узор, тщательно прополоскать, накрахмалить и прогладить. Всю операцию производить в резино­вых перчатках. Вышивку можно делать и по ткани из натурального шёлка. В этом случае ткань лучше опустить в кипящий раствор кальци­нированной соды (20 г на 1 л воды) на 20—30 минут.

Наиболее распространены тканые кружева, изготовляемые на специальных ткацких кружев­ных машинах. К этим кружевам относятся: ва-лансьенн, малин, бретон, брабант, торшон и т. д. Название кружева получили в основном от той местности, где они впервые были изготовлены. Кру­жева ва-лансьенн— тонкие, узкие, от 10 до 40 мм шириной, с характерным фоном—ромбической сет­кой; малин — тонкие, шириной от 45 до 100 мм, для них характерны сетка, напоминающая пче­линые соты, и чёткий узор; бретон — рельефные, узкие (от 10 до 40 мм ширины); брабант — рельеф­ные, широкие (от 45 до 100 лиг).Бретон и брабант— кружева наиболее простые по структуре переплете­ния, близки к гардинному тюлю; они отличаются друг от друга только шириной. Кружева торшон представляют собой имитацию ручных плетёных кружев; ширина от 45 до 100 мм. Качество кружев зависит от номеров пряжи и класса машин: чем тоньше пряжа и выше класс машин, тем тоньше и лучше кружево. Применение капронового волокна для выработки кружев позволило выпускать их окрашенными в 2 цвета. Из машинных кружев осо­бенно прочны и красивы кружева, вышитые по гладкому капроновому тюлю; применяются в ос­новном для отделки дамского белья.
Кроме узких кружев, изготовляется широкое кружевное полотно, из которого шьют блузки, нарядные женские и детские платья. Кружевное полотно вырабатывается из хлопчатобумажной пряжи различных цветов, с отделкой из вискозной нити, которая создаёт рельефный рисунок. Для вечерних платьев выра­батывают кружевное полотно из капроновой нити с золотой или серебряной мишурой. О стирке кру­жев см. в статье Стирка.