КУРЕНИЕ. Вредная привычка, приобретае­мая чаще всего в раннем возрасте (из-за подра­жания курильщикам, из-за желания казаться взрослым). Статистика показывает, что курить обычно начинают ранее 16 лет. Сначала куриль­щик только «балуется» и не вдыхает в себя табач­ный дым, так как с непривычки это связано с неприятными ощущениями (кашлем, тошнотой, иногда рвотой). Понемногу он начинает затягиваться, и курение становится потребностью.

Немногие курильщики по-настоящему пред­ставляют себе подлинное влияние табака на орга­низм. Химический состав табака очень сложен. Табак принадлежит к семейству паслёновых и, как почти все паслёновые, содержит в листьях ядовитые вещества — алкалоиды. Основным из них является никотин, содержание которого за­висит от сорта табака. Распространённое мнение о том, что больше всего никотина содержится в папиросах и сигаретах высших сортов, неверно. Чем ниже сорт, тем больше он содержит нико­тина; наибольшее количество никотина содер­жится в махорке (примерно 1,8—2%). Табак со­держит сложную смесь ядовитых веществ, и в сочетании друг с другом они усиливают вредное действие курения. Табачный дым содержит: во­дяные пары, углекислоту, окись углерода (угар­ный газ), органические кислоты (муравьиную, уксусную и др.), синильную кислоту, аммиак, никотин и др. Однако вредное влияние табака за­висит гл. обр. от никотина. Если сделать «за­тяжку» и выдохнуть дым через носовой платок, плотно прижав его к губам, то на платке появит­ся коричневое пятно — остатки табачного дёгтя с никотином; часть дёгтя оседает в лёгких, на губах, в полости рта и на языке.

Выкуривая в день 20 папирос, курильщик поглощает около 90 мг никотина. Только по­тому, что никотин поступает в организм не сразу, а небольшими дозами, курильщик не по­лучает острого, даже смертельного отравления, а подвергается хроническому отравлению. Осо­бенно сильно никотин действует на нервную си­стему, что сказывается в нарушении функций органов пищеварения, сердечно-сосудистой си­стемы и желёз внутренней секреции.

У курильщиков в результате хронического воздействия никотина усиливается слюноотде­ление, наблюдается повышение секреции желу­дочного сока, причём резко возрастает его кислот­ность, из-за спазма привратника желудка (его выхода) в нём задерживается пища, создаются условия, способствующие возникновению язвы желудка. Особенно вредно курить натощак, во время еды и сразу после еды. Расстройства в работе органов пищеварения, вызванные куре­нием, приводят к понижению аппетита и к паде­нию веса тела. Некоторые курильщики даже «сознательно» курят, чтобы похудеть. Однако такое «лечение» полноты вредно для здоровья.

Влияние никотина на сердечно-сосудистую систему выражается в расстройстве деятельности сердца (учащение пульса, нарушение его ритма) и спазмах кровеносных сосудов — повышается кровяное давление, появляются боли в сердце.

Особо следует отметить действие никотина на женский организм. Действуй на железы внут­ренней секреции (щитовидную железу, яичники), никотин может вызывать у курящих женщин на­рушение менструаций, а также преждевремен­ное их окончание. Совершенно недопустимо ку­рение во время беременности, так как никотин, поступая в кровь матери, отравляет плод.

Во время курения табачный дым раздражает дыхательные пути, что приводит к хроническому воспалению носоглотки, гортани, трахеи, брон­хов. Голос у курильщиков утрачивает чистоту, а у курящих женщин становится грубым и низким. Для большинства курильщиков характерен хро­нический бронхит. Особенно сильно они кашляют по утрам. Очень важно не мешать такому при­ступу кашля, чтобы дать возможность отойти скопившейся в дыхательных путях за ночь мо­кроте, а вместе с ней и никотину. Курение спо­собствует заболеванию туберкулёзом лёгких и затрудняет лечение туберкулёзного больного. Как показывают статистические данные, много­летнее усиленное курение повышает вероятность появления злокачественных опухолей органов дыхания и языка. Под влиянием табачного дыма повреждается зубная эмаль и чаще портятся зубы.

Курение вредно не только для самого куриль­щика, но и для всех окружающих, вынужден­ных находиться с ним в одном помещении и ды­шать воздухом, отравленным табачным дымом. Особенно вредно пребывание в накуренном по­мещении для детей, растущий организм которых требует тщательного соблюдения гигиенических условий для своего развития.

Начинать борьбу с курением надо с детских лет. Очень часто, если курит отец, то сын начи­нает курить, подражая отцу. Если детям запре­щают курить под угрозой наказания, то они обычно начинают курить исподтишка. В семьях, где родители не курят, дети, как правило, тоже не курят.
Если взрослый человек не может или не хочет освободиться от вредной привычки — курения, то он обязан, но крайней мере, не вредить здоровью других: не курить в общей комнате, чаще проветривать помещение. Когда человек бросает курить, то он иногда не сразу чувствует облегчение. Порой появляются вялость, сонли­вость, кашель по утрам, но всё это быстро про­ходит. Бросать курить надо сразу; постепенное уменьшение количества папирос, как правило, не приводит к прекращению курения. Легче всего бросать курить при перемене обстановки или режима работы, например вовремя отпуска.