КОКЛЮШ — острое инфекционное (заразное) заболевание. Чаще всего коклюшем болеют дети, особенно в возрасте до 5 лет, могут болеть и взрослые, но у них обычно коклюш протекает легче и без ярко выраженных (типичных для него) признаков. Поэтому заболевание может быть не распознано, больные не изолируются, а это приводит к заражению окружающих и в первую очередь детей.
Передаётся коклюш, как правило, только непо­средственно от больного воздушно-капельным пу­тём. Больной ребёнок при кашле, чихании, громком плаче выделяет в воздух капельки слюны и мокроты, в которых находятся микробы коклюша. Эти капельки попадают при дыхании и лёгкие и заражают здорового ребёнка коклюшем. Заражение может произойти и при пользовании посудой, игрушками, которыми играл больной ребёнок, но это случается редко, так как вне боль­ного микробы коклюша очень нестойки и быстро гибнут.