МЕХА — меховые изделия, а также выделанные шкурки млекопитающих животных: диких или разводимых пушных зверей (лисиц, белок,песцов, соболей, куниц, горностаев, выдр), домашних жи­вотных (овец, кокроликов) и морских зверей (тюленей, нерп, котиков). СССР занимает первое место в мире по богатству пушным зверем. Более 100 видов пушпо-мехового полуфабриката, т. е. выделанных шкурок, используется на по­шивку разнообразных видов изделий: пальто, манто, полупальто, жакетов, мужских пиджа­ков, подкладки под шубы, детских пальто, воротников, горжетов,палантинов,пелерии,муфт, головных уборов, а также перчаток, комнатных туфель, меховых сапог, ковров, спальных личи­ков, игрушек и т. д. Наиболее ценны меховые изделия из шкурок соболя, камчатского бобра, выдры, норки, каракульчи, морского котика, горностая, серебристо-чёрной лисицы, куницы, песца белого и голубого, каракуля (высших сортов). Менее ценны шкурки белки, колонка, ондатры, нутрии, кролика под котик (щипаного), выхухоля, красной лисицы, хоря, а также кара­куля (худших сортов). Дешёвые виды мехов: крот, сурок, тарбаган, суслик, хомяк, крыса, кошка, кролик, овчина, бурундук, заяц, жеребок, козлик.

Пушниной называют шкурки пушных зверей; меховым полуфабрикатом — шкуры морских зверей и домашних животных, полученные в ос­новном от молодняка (детёнышей). Пушно-мехо-вой полуфабрикат подразделяется па натураль­ный (шкуры выделанные, но неокрашенные), крашеный (шкуры, окрашенные после выделки), стриженый (волосяной покров шкуры подстри­жен на специальных стригальных машинах), эпилировапный и стриженый, называемый в обиходе щипкой (грубый остевой волос обр лап почти у самого основания на специальных эпи-лировочпых машинах, а затем подстрижен), щипаный (остевой волос выщипан). Имеются шкурки особой обработки, которая заключается в сле­дующем: после стрижки и эпилирования волося­ной покров подвергают химической обработке и глажению на специальных гладильных машинах для выпрямления волоса и придания ему блеска, а затем красят. Шкурки красят или для того, чтобы улучшить цвет волосяного покрова, или для имитации дешёвых видов меха иод более дорогие (например, кролик под котик, суслик под порку и т. д.).
Меха ценятся за хорошие теплозащитные свой­ства и достаточную носкость, а также за их эс­тетические свойства. По теплозащитным свой­ствам основные виды пушно-меховых полуфаб­рикатов можно разбить примерно на следующие группы: 1-я группа (самый тёплый мех) —пе­сец, заяц-беляк; 2-я группа — лисица, соболь, бобр, куница, енот уссурийский; 3-я группа — белка, ондатра, колонок, порка, выдра, кролик, каракуль; 4-я группа —горностай, сурок, тар­баган^ хорь, выхухоль; 5-я группа — крот, суслик, хомяк, жеребок, опоек.