ШПИНАТ ОГОРОДНЫЙ – овощное травяни­стое однолетнее растение, у которого в пищу упот­ребляются листья. В СССР можно выращивать повсеместно. Основные сорта: «ростовский», «голландский»,  «Горди».

Шпинат даёт урожай очень рано, когда еще нет других свежих овощей. Собирать урожай нуж­но, когда растения имеют 5—6 вполне развивших­ся зелёных листьев через 30—35 дней после появ­ления всходов (45—55 дней после посева). Убор­ку шпината можно производить 2 способами: обрывать только крупные листья или выдёрги­вать всё растение с корнем. Нельзя убирать шпи­нат сразу после полива или дождя, так как в это время листья очень хрупки и легко ломаются. Перевозить и хранить можно только сухие ли­стья, поэтому шпинат не следует мыть или смачи­вать для придания ему свежего вида. Хранить при температуре 0° и относительной влажности воздуха 90% можно не более 6 дней.

Шпинат — ценный пищевой продукт, он находит применение в диетическом и детском питании, так как содержит почти все известные витамины и богат минеральными солями, особенно железом. Кроме того, шпинат очень хорошо усваивается ор­ганизмом человека; в нём содержатся вещества, улучшающие деятельность поджелудочной и слюн­ной желёз. По содержанию белков шпинат пре­восходит все овощи, уступая только зелёному го­рошку и молодым стручкам фасоли. Шпинат со­держит 93,3% воды, 2,3% белков, 1,7% углево­дов, 0,3% жиров, 0,6% клетчатки, 1,0% мине­ральных солей, 8 мг% витамина А (каротина), 50 мг% витамина С и витамины группы В

Листья шпината используют в кулинарии для приготовления первых блюд, чаще всего в про­тёртом виде. Для приготовления супов к шпи­нату можно добавлять щавель, так как сам шпинат имеет пресный вкус. Для вторых блюд шпинат можно использовать как гарнир к мяс­ным блюдам, а также приготовить шпинатное пюре с гренками или обжаренные листья шпина­та залить яйцом.

Консервная промышленность изготовляет кон­сервы «шпинат-пюре», в которых хорошо сох­раняются все ценные качества шпината; это даёт возможность использовать шпинат круглый год.

Шпинат с яйцом. У шпината обрезать корпи, удалить жёлтые и повреждённые листья и тщательно промыть его. Подготовленный шпинат припустить (сварить) в неболь­шом количестве кипящей воды на сильном огне. Готовый шпинат откинуть на сито пли дуршлаг. Когда вода сте­чёт, отжать, а затем протереть его через сито (пли про­пустить через мясорубку).

В протёртый шпинат добавить горячий густой молоч­ный соус (см.), размешать, нагреть до кипения, заправить маслом, сахаром, добавить соль и, если имеется, натёр­тый мускатный орех (по вкусу). При подаче к столу на шпинат положить целое варёное яйцо (причём сварить его так, чтобы белок был твёрдый, а желток полужидкий) или посыпать нарезанным яйцом, а по краям шпината положить поджаренные гренки. Гренки из белого хлеба смочить в молоке, смешанном с яйцами с добавлением небольшого количества сахара и обжарить с обеих сторон на масле до образования румяной корочки.
На 1 кг шпината: 300 г молочного соуса, 1\2 стакана молока, 3 ст. ложки сливочного масла, 5 яиц (одно из них на гренки), 100 г пшеничного хлеба, 1—2 чайные ложки сахара, соль — по вкусу.