АВИТАМИНОЗЫ — заболевания, развиваю­щиеся при отсутствии витаминов (см.) в пище или при нарушениях всасывания и использова­ния витаминов в организме при хронических заболеваниях желудка, кишечника, печени и под­желудочной железы. Наиболее известны и изу­чены авитаминозы: «куриная слепота», рахит, цинга, бери-бери, пеллагра и некоторые заболе­вания крови. При недостаточном содержании витаминов в пище, не обеспечивающем потреб­ности организма, развиваются т. наз. гиповитаминозы, которые, в отличие от авитами­нозов, протекают часто без внешних признаков заболевания и носят поэтому ещё название скры­тых форм витаминной недостаточности. Гиповитаминозы могут возникнуть также в результате неудовлетворённой повышенной потребности в ви­таминах, причинами которой являются: усиленная физическая и умственная работа, системати­ческое перегревание или переохлаждение орга­низма (работа в горячих цехах, пребывание в холодном климате), беременность, кормление гру­дью, острые и хронические инфекции, приём некоторых лекарств (сульфидина, стрептоцида, препаратов салициловой кислоты) и антибиотиков (пенициллина и др.). Авитаминозы и гиповитаминозы носят  нередко сезонный характер и прояв­ляются чаще всего зимой и весной, когда пища содержит мало витаминов. Особенно чувствитель­ны к недостатку витаминов дети. Ниже даются сведения о наиболее   известных   авитаминозах.