Холодильник домашний — напольный, реже — настенный шкаф, предназначенный для хранения в домашних условиях скоропортящихся продуктов в охлаждённом состоянии и приготов­ления небольшого количества льда. Внутри шка­фа находится теплоизолированная холодильная камера с полками для продуктов. В зависимости от способа охлаждения камеры разделяются на шкафы-ледники, шкафы с машинным охлаж­дением и термоэлектрические холодильники. Оп­ределяющей величиной является объём холодиль­ной камеры, измеряемый в литрах. Количество продуктов, помещающихся в камере, ориентиро­вочно определяется из расчёта 1 кг на 6—8 л ёмкости камеры. Ёмкость домашних холодильни­ков не превышает 350 л. Шкафы-холодильники, набиваемые искусственным или естественным льдом, в пользовании неудобны, требуют регу­лярного приобретения льда (10—30 кг на 50— 80 л ёмкости камеры с суточным расходом 4—7 кг льда при температуре помещения +25°), удале­ния талой воды, отличаются неустойчивостью тем­пературы и др. Промышленностью шкафы-ледни­ки больше не выпускаются.

Холодильники с машинным охлаждением полу­чили широкое применение благодаря удобствам электрического питания с автоматическим управ­лением. В холодильниках ёмкостью более 100 л камера обычно освещается электрической лампоч­кой, которая автоматически включается при от­крывании шкафа и выключается при закрывании. Многие холодильники имеют эмалированные или пластмассовые сосуды, сохраняющие повышен­ную влажность воздуха для поддержания све­жести фруктов, овощей и других продуктов, помещаемых в них. При работе холодильной машины жидкий хладагент поступает в теплообменный аппарат — испаритель — и поглощает тепло из камеры, переходя при этом в парооб­разное состояние. Пары хладагента поступают в другой теплообменный аппарат — конденсатор, где, охлаждаясь воздухом помещения, отдают тепло окружающей среде и снова превраща­ются в жидкость. Таким образом, хладагент не расходуется, а, циркулируя в системе машины, лишь меняет своё агрегатное состояние. Испари­тель располагается в верхней части камеры и име­ет вид полки, предназначенной для хранения за­мороженных продуктов и приготовления льда (замораживатель). Конденсатор располагается вне холодильной камеры. По типу применяемой машины эти холодильники разделяются на ком­прессионные и абсорбционные.
В системе компрессионного холодильника  циркуляция хладагента осуществляется компрессором, приводимым в действие электродвигате­лем. В качестве хладагента обычно применяется фре­он 12 (дифтордихлорметан). Он безвреден, не вос­пламеняется и не имеет запаха. В современных хо­лодильниках применяются преимущественно герме­тические агрегаты  неразборной конструкции. Они компактны, работают с незначительным шумом, не требуют замены тру­щихся деталей и смазки в эксплуатации. Низкая тем­пература в камере обеспе­чивается при периодиче­ской кратковременной рабо­те холодильного агрегата, что  обусловливает   экономичный расход электроэнергии. Включение и выключение холодильного агрегата, и поддержа­ние в камере заданной температуры осуществляет­ся автоматически многопозиционным терморе­гулятором (термостатом). Такой терморегулятор обеспечивает наиболее желательное охлаждение продуктов в камере. Электродвигатель компрес­сора предохраняется от перегрузки, автоматиче­ски   действующей   защитой — тепловым реле.