ЯГОДЫ. Так называют многочисленные виды плодов многолетних ягодных культур; в СССР произрастают повсеместно.

По характеру растений ягодные породы разде­ляются на 2 основные группы: группа травянистых ягодников — земляника и клубника, брусника, черника, голубика и др., и группа древесно-кустарниковых ягодников — виноград, крыжов­ник, смородина, малина, ежевика, морошка, облепиха, тутовое дерево и др.

По сравнению с плодовыми породами многие ягодные растения менее требовательны к почве и климату, рано начинают плодоносить (на вто­рой, третий год), быстрее созревают, легко раз­множаются.

Ягоды представляют собой ценный пищевой и диетический продукт питания, благодаря содер­жанию в них сахара, органических кислот, мине­ральных солей, витаминов и других, полезных для организма веществ. Наиболее богаты сахаром виноград (15—25%), земляника (7—10%), кры­жовник (8—10%), чёрная смородина (6,5—12%). Больше всего органических кислот (яблочной, лимонной, винной) содержится в смородине (до 3,5%), в крыжовнике (до 2,5%), в клюкве (около 3%), в бруснике (до 2%), в малине и землянике (1,2—1,5%).

Особенно ценны ягоды как источник витамина С, количество которого, например в чёрной смо­родине, нередко достигает 400 мг%, что во много раз больше, чем во всех других плодах и ягодах (кроме шиповника). Если считать, что ежеднев­ная доза витамина С для человека исчисляется в среднем около 50 мг%, то достаточно около 20— 25 г свежей чёрной смородины, чтобы восполнить суточную потребность организма в этом важном для него витамине. В крыжовнике витамина С содержится 30—50 мг%, в землянике — от 30 до 80 мг% и несколько меньше в других ягодах.

В некоторых ягодах содержатся важные для производства джема, желе, мармелада, карамельных начинок пектиновые (желирующие) ве­щества.

Ягоды так же, как фрукты (см.) и овощи (см.), играют очень важную роль в питании (см.) человека, имеют большое пищевое, диетическое и лечебное значение (см. Лечебное питание). Не­которые ягоды (малина, черника, виноград и др.) широко используются также для лечебных целей.

Все ягоды, кроме винограда, в свежем виде долго сохраняться не могут и плохо переносят длительную перевозку. Поэтому подавляющую часть ягод перерабатывают на различные виды изделий — варенье, джемы, повидло, соки, ма­ринады (см.) и др., а также используют для суш­ки и замораживания.
Более подробно характеристика отдельных ви­дов ягод, условия выращивания, уборки и хране­ния, химический состав и способы использования приведены в отдельных статьях о каждом виде ягод (см., например, статьи: Смородина, Клюква и др.).