КОНЪЮНКТИВИТ — воспаление слизистой оболочки, покрывающей заднюю поверхность век и переднюю часть глазного яблока. При этом забо­левании глаз краснеет, появляются слизистые или слизисто-гнойные выделения, слезотечение, свето­боязнь, ощущение жара, рези и присутствия ино­родного тела («песка») в глазу. Различают ост­рый и хронический конъюнктивит.

Острый конъюнктивит развивает­ся быстро; при нём часто появляется большое ко­личество выделений, которые стекают через край века и склеивают ресницы и веки так, что, напри­мер, больной может открыть глаза утром только после промывания. На слизистой оболочке иногда бывают небольшие кровоизлияния. При конъюнк­тивите поражаются обычно оба глаза. Продолжи­тельность болезни в среднем 2—4 недели, в за­висимости от причины, вызвавшей заболевание. Причиной возникновения конъюнктивита обыч­но являются различные микробы, заносимые в глаз грязными руками, загрязнёнными полотен­цами, платками, при спанье на общих с больными подушках и т. д. Острый конъюнктивит, вызван­ный некоторыми микробами, может иногда распро­страниться в виде эпидемии, но наблюдается в школах, детских яслях, если вовремя не изоли­ровали первого же заболевшего ребёнка. Соблю­дение правил личной гигиены и гигиены в быту оберегает человека от этого заболевания. Для лечения применяются (в каплях) пенициллин, альбуцид и др. Иногда острый конъюнктивит может быть вызван возбудителями дифтерии или гонореи (триппера). При появлении первых при­знаков заболевания надо немедленно обратиться к врачу.

Хронический конъюнктивит  отличается от острого более длительным и упор­ным течением и тем, что воспалительные явления при нём обычно выражены слабее .Он возникает в связи с плохими санитарно-гигиеническими усло­виями, например пыль и дым в плохо проветри­ваемых помещениях. Хронический конъюнктивит часто возникает у работающих на мукомольных, шерстобитных, бумажных производствах, па фаб­риках искусственного шёлка, у рабочих горячих цехов. Он может развиться также при общих заболеваниях организма (например, при малокро­вии, упадке питания, инфекционных заболевани­ях). Хронический конъюнктивит наблюдается и у людей с плохим зрением, если они не пользу­ются очками, прописанными им врачом. Чтобы избавиться от хронического конъюнктивита, необходимо, прежде всего, устранить причину, его вызывающую, и аккуратно выполнять назначен­ное врачом лечение.
К хроническим конъюнктивитам относится и трахома, которая может привести к резкой поте­ре зрения и даже к слепоте.