КРОВОТЕЧЕНИЕ может быть наружным и внутренним. Всякое значительное кровотечение может стать опасным для жизни, поэтому его нуж­но как можно скорее остановить. Почти во всех случаях при кровотечении необходима врачебная помощь, но до прихода врача нужно принять меры, чтобы остановить кровотечение. Наружное кровотечение бывает при всяком ране­нии. Если рана (см.), например на руке, неглубо­кая и небольшая, то, чтобы остановить кровотече­ние, достаточно наложить на рану ватно-марлевую асептическую повязку и потуже забинтовать. При этом надо следить за тем, чтобы не перетянуть руку или ногу чересчур туго, т. е. чтобы ниже перевязки кожа не посинела.

Если кровь из раны бьёт прерывистой струёй или фонтанчиком, значит, повреждена крупная артерия. В этом случае конечность (руку, ногу) надо держать поднятой и выше рапы, т. е. бли­же к туловищу, наложить резиновый жгут или закрутку. Жгут при наложении рас­тягивают и, обведя 2—3 раза вокруг конечности, завязывают узлом. Закрутку можно сделать из носового платка или из оторванной от рубашки полосы, связав её концы. Затягивать закрутку нужно палочкой (например, карандашом) до тех пор, пока кровотечение не остановится. Чтобы не повредить кожу, под закрутку или жгут обя­зательно надо подложить мягкую подстилку. Жгут пли закрутку можно держать не более полутора — двух часов, оставление их дольше этого срока мо­жет привести к омертвению  конечности  ниже места наложения жгута или закрутки. Поэтому необходимо как можно скорее доставить пострадав­шего в больницу. Если жгут и закрутка лежат более положенного времени, их надо каждые один—полтора часа отпускать на 10 минут, при­жав на это время артерию выше раны пальцами к кости  в типичных местах: например, ярем­ную артерию к шейному отделу позвоночника ; подключичную артерию к ключице ; бедренную артерию к бедренной кости ; плечевую артерию к плечевой кости.

Останавливать кровотечение прижатием (паль­цем) артерии выше раны следует и в том случае, если под рукой нет жгута или пока го­товят закрутку, так как лишняя поте­ря крови может оказаться гибельной. Если больной быстро теряет кровь, мож­но заткнуть самую рану просто куском одежды, крепко затянув поверх ремнём, поясом и т. п.
Если кровь из раны не бьёт, а течёт струёй и имеет тёмно-красный цвет, то повреждена вена. При венозном крово­течении надо наложить на место крово­течения давящую асептическую повязку. Если она не помогает, наложить жгут или закрутку. При этом надо следить, чтобы кровотечение не усилилось, что бывает при недостаточном за­тягивании.