КЕФИР — молочнокислый продукт, изготов­ляемый молочными заводами из пастеризованного цельного молока путём сквашивания его заквас­кой, приготовленной на кефирных грибках, вы­зывающих молочнокислое и спиртовое брожение. В зависимости от продолжительности созревания различают кефир слабый (однодневный), средний (двухдневный) и крепкий (трёхдневный). Чем длительнее созревание, тем больше содержание спирта (от 0,2% в слабом до 0,6% в крепком ке­фире). Вкус кефира кисломолочный, освежаю­щий. Кефир разных сроков созревания оказывает различное воздействие на работу желудочно-ки­шечного тракта: однодневный кефир послабляет, а трёхдневный закрепляет. По основным хими­ческим показателям кефир почти тождественен цельному молоку (жира в нём не менее 3,2%).
Кефир можно приготовить в домашних услови­ях, пользуясь кефирными грибками, выпускаемы­ми в продажу молочными комбинатами. К каждой порции кефирных грибков при продаже прила­гается инструкция о приготовлении кефира.